Alma Pauscollege sluit volgend jaar de deuren

Alma verdwijnt, studenten krijgen keukens in de plaats

01 december 2018
Artikel
Auteur(s): Rani Goelen
Studenten Pauscollege zullen vanaf volgend jaar zelf hun potje moeten koken.

Vanaf zestien juli 2019 gaan er verbouwingen van start in het Paus Adriaan VI-college, een niet-gesubsidieerde residentie gelegen aan het Hogeschoolplein in centrum Leuven. De inwonende studenten hadden de afgelopen jaren geen keukens tot hun beschikking, maar wel een Alma op het terrein, waar ze ontbijt en avondeten konden nuttigen, inbegrepen in de huurprijs.

'Tijdens de blok- en examenperiodes is het huidige systeem in het bijzonder lastig voor internationale studenten, die kunnen immers niet naar huis'

Rebekka Jonkers, residentiebeheerder Pauscollege

‘Iedereen is het erover eens dat die verbouwingen nodig zijn, het gebouw is erg oud en aan vernieuwing toe’, zegt Rebekka Jonkers, residentiebeheerder bij het Pauscollege. ‘Tijdens de blok- en examenperiode is het huidige systeem moeilijk voor de studenten, omdat Alma dan sluit en ze hun eten elders moeten halen, aangezien ze geen keuken hebben. Vooral voor internationale studenten vormt dit een probleem. ‘Die kunnen immers niet naar huis.’

Lange hiatus 

Na de verbouwingen zal de plaatselijke Alma dus niet opnieuw geopend worden. Wel zullen er keukens geïnstalleerd worden zodat de studenten zelf hun potje kunnen koken. De verbouwingen zullen vermoedelijk twee jaar duren. Studenten die er nu een kot huren, kunnen dat maar tot aan de zomervakantie, daarna zullen ze elders terecht moeten.

Voor het personeel van Alma zou er weinig veranderen. Een van de werknemers in Alma Pauscollege gaat met pensioen, het overige personeel schuift door naar andere Alma’s.  ‘We hebben niet de intentie om in te grijpen in het personeel', aldus Alma-CEO Daniël Lips.

Dubbel gevoel 

De studenten reageren gemengd op de sluiting, maar hebben begrip voor de nood aan een verbouwing. Zo ook bewoner Wies: ‘Ik zit nog niet lang op kot hier, en ik begrijp wel dat de renovatie nodig is. Anderzijds heb ik in onze Alma al veel leuke middagen doorgebracht en het zou jammer zijn om de levende legende Danny, die immer vriendelijk de kassa bedient, te moeten missen.’ 

De zotte nonkel Danny zal naar een andere Alma gaan, vertrouwt Lucas Brepoels, bewoner en preses ons toe. ‘Hij heeft al gevraagd of we hem daar zullen bezoeken.’ Brepoels vindt het jammer dat de Alma niet terug zal keren. ‘Het is wel praktisch om de Alma zo dichtbij te hebben, en het is vooral een bindende factor, omdat je al je residentiegenoten daar tegenkomt.’

Toch vindt ook Brepoels de bouw van keukens een goede ontwikkeling. ‘Na een paar jaar mis je dat wel echt, de mogelijkheid om eens zelf iets te koken. Zeker in de blok- en examentijd, wanneer de Alma dicht is.’

‘Het blijft altijd dubbel natuurlijk’, aldus Jonkers. ‘Hoewel de verbouwingen noodzakelijk zijn blijft het jammer om een gebouw te veranderen waar de sfeer zo goed zit’.

De verbouwingen van het Pauscollege kaderen binnen een breder initiatief van de KU Leuven om verouderde residenties te renoveren, in het kader van Leuven 2030 en in samenwerking met Stad Leuven. Ze krijgt daarvoor ook subsidies. Eerder werden ook De Valk (faculteit Rechtsgeleerdheid) en residentie Rega al gerenoveerd.