Door de ogen van een ander: wij vroegen Internationals of het hier wel leuk is

'The sink in the room is really weird'

06 October 2018
Reportage
Auteur(s): Philip Lammens
De afgelopen weken vonden opnieuw zo’n 15 000 internationale studenten hun weg naar Leuven. Wat vinden zij nu eigenlijk van onze universiteit, stad en vreemde gewoontes?

Het nieuwe academiejaar heeft voor een ervaren student niet zoveel verrassingen meer in petto. Boekenlijsten worden al dan niet geprint, ISP-lijsten worden voorlopig opgeslagen en de weg naar je vertrouwde stamkroeg kan je je vaak blindelings herinneren. Voor Internationale studenten ligt dat echter ietsje anders - voor hen is alles namelijk nieuw en spannend. In de Pangea dreven we er enkelen in een hoekje en vroegen hen om hun eerste indrukken van Leuven.

Lorelei, Master Burgerlijk Ingenieur uit Tours (Frankrijk)

Waarom heb je voor Leuven gekozen?

‘Er waren wel een paar redenen die de keuze voor Leuven gemakkelijk maakten. Ten eerste zijn de lessen in het Engels, er zijn niet zoveel universiteiten waar ze dat aanbieden. De universiteit is ook gekend bij ons, ze heeft echt een zeer goede reputatie. Een vriend van me raadde me daarom echt aan hierheen te komen. Als mooie toevoeging aan mijn studie van burgerlijk ingenieur kon ik ook vakken uit architectuur en stedelijke vormgeving opnemen. Daar was ik echt in geïnteresseerd.’  

'De universiteit is ook gekend bij ons, ze heeft echt een zeer goede reputatie'

Wat zijn je eerste indrukken van Leuven? 

‘Ik had niet verwacht dat de stad zo mooi zou zijn, alles kronkelt hier zo leuk door elkaar! Maar hetgeen waar ik toch het meest van onder de indruk was waren het aantal fietsen, het wemelt er hiervan! Er studeren hier dan ook veel meer studenten dan aan mijn universiteit in Compiègne. Het enige minpuntje is dat iedereen hier nog met cash geld betaalt.’

Diego Ventura, Master Westerse Literatuur uit Valencia (Spanje)

Vlot de integratie wat als Zuid-Europeaan in het noorden? 

‘Zeker, ik heb nog nooit zo’n goede ontvangst meegemaakt! Alles in deze stad is zowat gefocust op studenten, zeer aangenaam voor mensen die hier nieuw zijn en de stad niet kennen. Het enige waar ik nog een beetje aan moet wennen is de manier waarop mensen hier communiceren. Ik ben het in Spanje gewoon om sneller een knuffel te geven en minder afstandelijk met mijn medemensen om te gaan. Hier moet je beetje bij beetje daar naartoe werken.’

'Alles in deze stad is zowat gefocust op studenten, zeer aangenaam voor mensen die hier nieuw zijn en de stad niet kennen'

Op welk vlak heeft België je kunnen verrassen?  

‘De multiculturaliteit, je kunt hier zoveel verschillende plaatsen en culturen ontdekken in hetzelfde land? Iedereen beheerst verschillende talen en probeert het zo goed mogelijk met elkaar te vinden. Bij ons spreekt iedereen Spaans en daarmee is de kous dan ongeveer af.’

Cloë uit Dublin (Ierland) en Martina uit Gdansk (Polen), beiden Master European Public Policy 

Deze twee dames krijgen hier een eervolle vermelding omdat ze buiten zinnen waren over hun lavabo op kot. Bij hen hebben ze niet zoiets als een ‘kot’, eerder een appartement met gemeenschappelijke leefruimte en andere gedeelde nutsvoorzieningen. Toen Cloë foto’s stuurde van haar kot naar vrienden in Ierland vroegen ze zich zelfs af of ze in het ziekenhuis was opgenomen! Maar de lavabo mag zeker blijven staan, zeer praktisch vinden ze die beiden.