Dubbel geboekt: Pieter-Paul Mortier en Danny Theuwis

Boeken met impact

11 March 2019
Artikel
Auteur(s): Tijs Keukeleire
In Dubbel geboekt laten we twee prominente figuren met een link aan het woord over hun belangrijkste boek. Deze editie: de twee mannen achter Artefact en Leuven Jazz.

Pieter-Paul Mortier (Kunstfestival Artefact)

‘Vorig jaar heb ik Between the world and me van de Amerikaanse schrijver Ta-Nehisi Coates gelezen, een boek dat me echt heeft aangegrepen. Het boek bestaat uit een lange brief van Coates aan zijn zoon waarin hij beschrijft wat het betekent om als zwarte jongen in de Verenigde Staten op te groeien en te leven.' 

'Ik vind dat we in een tijd leven waar we bepaalde zaken in vraag moeten stellen, of op zijn minst bij stil moeten staan. Zowel de Black Lives Matter- als de #MeToo-bewegingen zorgen voor veel discussies en roepen belangrijke -vragen op, ook bij mij.'

'Ta-Nehisi Coates is op het idee gekomen om het boek te schrijven na een ontmoeting met Obama, waarin duidelijk werd dat hij het optimisme van de toenmalige president niet deelde. Het was toen de periode van de rellen in Ferguson, het moment van de Black Lives Matter-beweging en hij voelde de nood een tegenreactie te schrijven. Daardoor is het een confronterend boek geworden, dat geen mooi beeld schetst voor de toekomst van Amerika.'

'Het boek gaf een overtuigend beeld van de angst van geweld op je lichaam'

Pieter-Paul Mortier

'Een heel groot deel van het boek gaat over het lichaam. Echt over het fysieke, lichamelijke aspect van het opgroeien in de Verenigde Staten als zwarte jongere. Coates is zelf in een heel problematische wijk in Baltimore opgegroeid, de stad bekend van The wire. Zijn prilste herinnering was constant leven met een angst voor zijn fysieke integriteit.'

'Op dit vlak kwam het boek dus echt binnen, het gaf echt een overtuigend beeld van de angst van geweld op je lichaam. Dat is angst vanuit de staat en de politie, maar ook vanuit de gemeenschap zelf.'

Danny Theuwis (Leuven Jazz)

‘Een heel belangrijk boek voor mij was Het boek der rusteloosheid van Fernando Pessoa, een intrigerende Portugese schrijver en dichter. Hij had verschillende personages in zich en naargelang welk boek of welke gedichten hij schreef, nam hij echt andere persoonlijkheden aan.'

Het boek der rusteloosheid is een boek dat je af en toe moet wegleggen, en dan weer moet vastpakken en openslaan. Je vindt er altijd een soort van waarheid of iets heel herkenbaars in, ongeacht wanneer je het boek leest of waar je bent. Het is een boek dat uit verschillende losse filosofische hersenspinsels bestaat en er zit wat commentaar op de maatschappij in.' 

'Je moet niet de zoveelste hype volgen'

Danny Theuwis

'Rusteloos is ook hoe je het boek kan beschouwen. Het is zeker geen roman, zo moet je het niet lezen. Het zijn dromerijen, beschouwingen over het leven waar je eventjes bij stil kan staan. Het hele boek bevindt zich tussen droom en werkelijkheid.'

Het boek der rusteloosheid heeft mijn liefde voor literatuur en voor Portugal bepaald. Ik ben ooit op vakantie naar Lissabon geweest en heb daar het huis van Pessoa bezocht. Op basis daarvan ben ik meer gaan wroeten in de geschiedenis van Portugal en Lissabon en in het leven van Pessoa.'

‘Ik probeer dit boek toch wel altijd aan te prijzen als een klassieker, een boek dat je ten allen tijde kunt vastnemen. Je moet niet de zoveelste hype volgen: dit is eigenlijk een soort van boek dat je nu, binnen vijf jaar en binnen tien jaar nog altijd kunt lezen.’