Dystopische dildo’s en post-moderne porno

Technologie en seks

15 March 2018
Artikel
Auteur(s): Jan Costers , Arne Sonck
Sex sells, en zo ook de technologie die inspeelt op de bevrediging van onze fysieke geneugten. Porno maken van je favo acteur en sex robots zijn geen futuristische snufjes meer, maar een realiteit.

Technologie is een constant toenemende factor in de meest uiteenlopend aspecten van ons leven. Ook ons seksleven komt steeds meer in contact met technologie. Virtual reality porno, op afstand bestuurbare dildo’s, intelligente seksrobots… We verwachten het morgen maar eigenlijk is het er al. We zoomen even in op enkele interessante maar wellicht ook verontrustende ontwikkelingen in de wereld van de futuristische erotica.

Deepfakes

Dat het internet een donkere plaats is, is al langer geweten. Sinds enkele maanden is er een nieuw monster opgedoken dat luistert naar de naam ‘deepfakes’. Oftewel: smijt wie je maar wil in video’s waar ze niet thuishoren. De redditgebruiker /r/deepfakes lanceerde eind vorig jaar Faceapp, een programma dat videomanipulatie naar een nieuw niveau brengt. Het principe van het programma is redelijk simpel: je geeft het programma een video, een set foto’s van iemand – liefst zo uitgebreid mogelijk en uit zoveel mogelijk verschillende hoeken – en laat het algoritme zijn gang gaan. Enkele uren of dagen later heb je een video van hoge kwaliteit waarbij het gezicht van de persoon in de foto’s digitaal geplakt is op de persoon in de video.

Het duurde ook niet lang voor het internet haar meest bekende regel losliet op dit programma – rule 34: If it exists, there’s porn of it – en het forum overspoeld werd met valse pornografische video’s van celebrities zoals Emma Watson, Margot Robbie of Gal Gadot. Gemakkelijk gezegd is het dus een upgrade van gephotoshopte naaktfoto’s. Toch is er een groot en belangrijk verschil. Met Faceapp kan iedereen dergelijke video’s maken omdat het programma volgens een algoritme werkt dat gebruik maakt van AI. Enige benodigdheden zijn dus een digitaal fotoalbum, een internetconnectie en wat tijd. De gevolgen van een dergelijk programma zijn groter dan je op het eerste gezicht verwacht.

Vervalste Wraakporno

Celebrities zijn vaak een target van op naakt beluste internetcreeps – denk daarbij aan de stroom gelekte naaktfoto’s tijdens de zogenaamde fappening. Maar het duurde niet lang voor andere redditgebruikers vroegen of het mogelijk was om zulke video’s te maken van hun ex-vriendinnen of mensen waar ze een crush op hebben. Op deze vraag is het antwoord helaas ook positief. De enige voorwaarde is genoeg foto’s hebben. Momenteel zijn de video’s nog zeer kort of lijken ze – bij gebrek aan goede foto’s – wat op de seksscène uit Blade Runner 2049, maar deze technologie zal enkel nog verbeteren.

En het grote probleem bij deze technologische vooruitgang is dat er juridisch nog niet zo veel tegen te doen valt. Hoewel websites als Pornhub en Twitter al gezegd hebben deepfake-videos te bannen, zijn deze nog altijd gemakkelijk te vinden op het internet – en al zeker op the dark web. En wettelijk gezien ligt het thema ook moeilijk, omdat enkel het gezicht van iemand gebruikt wordt en het lichaam dat van een pornoster is, waardoor het thema van consent – op juridisch vlak dan – een troebel gegeven wordt. Zeker is wel dat de zogenaamde wraakporno – die overigens wel illegaal is – een nieuwe dimensie krijgt: we hoeven dus niet langer enkel bang te zijn dat onze sexts of pikante filmpjes gelekt of gestolen kunnen worden, maar nu dus ook dat ze gefabriceerd kunnen worden. En in tijden waarin de selfiecultuur floreert, lijkt dit een angstaanjagend gegeven.

Mechanisch Sekshoofd

Naast vervalste porno komen technologie en seks op meer tastbare manieren samen. In 2017 werd Harmony, beschreven als ’s werelds eerste intelligente seksrobot, gereleaset. Harmony is de gerobotiseerde versie van de door Abyss Creations uitgebrachte realdoll, een levensechte silicone sekspop. Het huidige model is een met artificiële intelligentie uitgerust robothoofd dat vastgemaakt is aan een realdoll, waarvoor het bedrijf zo'n 15 000 dollar aanrekent. Wel kunnen klanten die al een sekspop hebben het hoofd apart bestellen.

De belangrijkste vernieuwing die Harmony onderscheid van andere sekspoppen is haar artificiële intelligentie (AI). Ze kan conversaties onderhouden, bijleren over haar eigenaar en de wereld en ingaan op avances. Via een app kunnen de gebruikers haar persoonlijkheid instellen waarnaar ze zich zal gedragen in interactie. Deze interactie is op veel punten vergelijkbaar met digital assistents zoals Siri of Alexa, al legt het bedrijf er de nadruk op dat Harmony dat met een veel explicietere persoonlijkheid zal doen, dat ze in staat is om gevoelens en liefde uit te drukken, bovendien zou ze zelfs een orgasme kunnen krijgen.

Frigid Farah

Nu de technologie rond seksrobots concreter wordt, komen er ook reacties naar boven die zich vragen stellen bij de gevolgen. Naar aanleiding van de persaandacht voor Harmony kwamen eind vorig jaar onder andere reacties vanuit feministische hoek. De pornografische representatie als levensechte robots zou vrouwenlichamen nog meer objectiveren en het idee dat mannen aanspraak hebben op gemakkelijke seks wanneer ze dat maar willen, vergroten. Deze kritiek, die ook vaak bij discussies rond porno aangehaald wordt, zou nog relevanter zijn aangezien de robots uitgerust zijn met artificiële intelligentie, wat hen in staat stelt levensechte partners te imiteren. Uitgebreid gebruik van seksrobots zou percepties en verwachtingen creëren bij mannen dat vrouwen zich als hun machinale imitators moeten gedragen: willoos en meegaand.

Sterke ophef kwam er ten gevolge van berichtgeving over Roxxxy, een seksrobot die wellicht niet kon wandelen, maar wel verschillende lichaamsdelen kon bewegen en eveneens uitgerust was met AI. Net als Harmony zouden gebruikers haar persoonlijkheid kunnen kiezen op basis van vijf persoonlijkheidsmodes, zoals S&M Susan en Wild Wendy. Waar verschillende critici over struikelden was de Frigid Farah-setting. Deze wordt door het bedrijf Truecompanion beschreven als ‘very reserved and does not always like to engage in intimate activities’. In deze setting zou de robot actief de seksuele avances van haar eigenaar proberen te weerstaan, wat volgens critici neerkwam op verkrachtingssimulatie. Dit zou potentiële verkrachters dus toestaan om te oefenen en volgens anderen zou Frigid Farah zelfs verkrachting normaliseren en dus op termijn misschien mee gaan veroorzaken.

Daarnaast was er nog een probleem met Roxxxy. Hines, haar maker, presenteerde Roxxxy in 2010 op een conventie voor adult entertainment. Dit zorgde voor een enorme persaandacht en publieke fascinatie. Sindsdien hangt er echter een mysterie rond de robot; hoewel op de website overal staat dat je haar kan bestellen, is er sinds 2010 nog geen enkele Roxxxy waargenomen en is er geen bewijs dat ze bestaat.

Problemen voor de toekomst

Een ander probleem met de opkomende technologie is dat er nog te weinig is nagedacht over de potentiële gevolgen ervan. In 2017 publiceerde de Foundation for Responsible Robotics (FRR) een rapport dat een eerste stap wil zetten om de impact van sex robots op maatschappij en mens in te schatten. Zo zoomt het rapport onder andere in op de vraag of seks met robots een mainstream gegeven zal worden, of dit tot meer sociale isolatie zou kunnen leiden, of robotbordelen acceptabel zullen zijn, …

Volgens FRR zou de technologie ook gebruikt kunnen worden voor seksuele therapie bij bijvoorbeeld beperkt seksueel functioneren, of voor seksuele gratificatie bij ouderen of andersvaliden. Het rapport wijst erop dat dit ingewikkelde ethische vragen met zich mee zou brengen. Meer nog is dat het geval bij hun laatste vraag; of seksrobots ook kunnen helpen met het verlagen van seksueel misbruik, doordat ze hun criminele seksuele verlangens dan op de machine kunnen uitwerken. Het rapport wijst hierbij op de sterke onenigheid in deze discussie. Bovendien wijzen ze erop dat mensen toestaan om hun donkerste fantasieën uit te werken op levensechte robots wel eens een zeer negatieve impact kan hebben op de sociale normen rond dit soort fantasieën en dus juist meer gevaar kan creëren voor de mogelijke slachtoffers.