Het Holi-feest brengt kleurenpracht naar Leuven

Waar is da feestje?!

20 maart 2017
Artikel
Auteur(s): Anton Geers
Vorige week maandag werd de Leuvense binnenstad een beetje kleurrijker: op het Ladeuzeplein voltrok zich een ritueel waarbij Indiase studenten elkaar al lachend met bonte kleuren bombardeerden.

Dit fenomeen staat beter bekend als Holi-Phagwa of het Holi-feest en viert de aankomende lente, de overwinning van goed over kwaad, de hoop op een goede oogst, de liefde, de lach en de vriendschap. Het is een hindoeïstisch feest, uitgebreid gevierd in India en Nepal, dat jaarlijks rond de maand maart wordt gevierd gedurende een nacht en de daaropvolgende dag. Volgens de hindoekalender valt het op de dag na de volle maan van de maand Phaalguna (de twaalfde hindoemaand).

Nergens veilig

Het is een zeer populair feest en wordt ook graag gevierd door de Indiase gemeenschappen in Europa, Amerika en Zuid-Azië. En tegenwoordig wordt het zelfs gevierd door niet-hindoes. De grootste activiteit bij het feest is het bekogelen van de anderen met allerhande kleuren en waterballonnen. De student Vincent Peeters die momenteel in het Nepalese Kathmandu verblijft, getuigt: ‘Op Holi ben je nergens in de stad veilig: overal word je gebombardeerd met waterballonnen en mensen komen kleurstof over je gezicht en je kleren smeren en zeggen dan ‘Happy Holi!' Ik begon dus maar te rennen en ondertussen vielen er vanuit alle windstreken waterballonnen op en naast me alsof ik in oorlogsgebied was beland! Op het centrale Durbar-plein werd het ook zo druk dat je je in de mensenmassa als in een stroom moest laten meevoeren om je te kunnen verplaatsen.’

‘Overal word je gebombardeerd met waterballonnen'

Vincent Peeters vanuit Kathmandu

De Indiase student Namrata Shah beaamt ook vanuit Mumbai ‘dat het een heel sociaal gebeuren is dat je met veel vrienden of familieleden viert. In woonblokken verzamelen alle bewoners in gemeenschappelijke ruimten om met kleuren te spelen en gezellig wat te eten en drinken.’

De dood in de vlammen

Er vinden ook talloze andere rituelen plaats rond kampvuren tijdens de nacht vòòr het kleurenfeest die wortels hebben in de oude hindoeïstische mythologie. Hierbij vond de vrouwelijke demon Holika met de hulp van de god Vishnu in de vlammen de dood. Wanneer men dan danst rond het vuur symboliseert dit de overwinning van goed over kwaad. Er worden ook boompjes opgezet en touwen errond gewikkeld, iets wat je kan vergelijken met het ritueel van de meiboom bij ons.

In Leuven werd dit kleurenfestival dit jaar voor de derde maal op poten gezet door ISAL, de Indian Student Association of Leuven. Hierbij werd een deel van het Ladeuzeplein met plastieken doeken bekleed en kleurstoffen uitgedeeld waarna iedereen kon losgehen. Water werd wel vermeden om het plein proper te houden. Er was ook een standje voorzien met gratis eten en drinken en wat muziek om de toon te zetten.

Men danst rond het vuur om de overwinning van goed op kwaad te symboliseren

Aangezien het dit jaar op een maandag plaatsvond, was de opkomst iets lager dan de vorige jaren, maar met zo’n 150 mensen was dit nog steeds een aardig aantal. Twee in kleuren gedompelde studenten uit India vonden het in elk geval geslaagd en nodigen iedereen uit om mee te vieren: ‘Holi is een feest voor alle mensen en doet je bruisen van optimisme. Doe gewoon mee!’