Op z'n hondjes, of liever een kater?

Het wel en wee van huisdieren op kot

04 December 2017
Artikel
Auteur(s): Els Cole
Nooit meer eenzaam met een huisdier op kot. Nu nog de kotbaas trotseren… En, wat doet dat eigenlijk met zo’n dier?

‘Er is jaren geleden beslist in het modelcontract huisdieren op kot te verbieden, vanwege de klachten die we kregen over schade en overlast’, vertelt Katrien Devillé van de Huisvestingsdienst. ‘Dit betekent niet dat een huisdier op kot nooit kan, maar wel dat expliciete toestemming van de kotbaas nodig is’. Het houden van huisdieren kan eigenlijk niet officieel verboden worden, vanwege het recht van ieder mens op eerbiediging van privé- en gezinsleven. Een kot is echter een tweede verblijf, waar nauw wordt samengeleefd met anderen. Schade en overlast kunnen dan wel een reden zijn om het huisdier te weigeren.

Plasjes in de douche

De praktijk verschilt sterk van kotbaas tot kotbaas. ‘Van kleine dieren wordt vaak geen probleem gemaakt’, vertellen Stijn, Elke, Marjolein en Stephanie. Enkel Eva had een woelige relatie met het residentiebeheer. 'Een kat mocht niet en ook mijn ratjes werden verbannen. Een konijntje in de tuin kon uiteindelijk wel, gekaderd binnen een zelfontworpen eco-project. Toen bleek dat Moesjie af en toe binnenglipte en dan al eens in de douche durfde plassen, is het kuispersoneel toch weer tussengekomen.'

Ook de kleinste dieren kunnen grote impact hebben. Stephanie verdroeg haar hamster maar twee weken op kot, vanwege het (nacht)lawaai dat hij produceerde. De combinatie met een katerkop deed hem de das om. Verder kan overlast meer zijn dan lawaai of uitwerpselen. Bij de huisvestingsdienst werd onder andere ook al geklaagd over een torenhoge energiefactuur, veroorzaakt door de warmtelampen voor iemands salamander.

'Zo'n schildpad op de schouw is de ideale ijsbreker op een date'

Stijn

Entertainment verzekerd

De verzorging wordt niet ervaren als ‘veel werk’. Af en toe de kooi of kattenbak uitkuisen en op tijd eraan denken eten te voorzien. Weekends en vakanties vragen wel wat organisatie. Marjolein neemt haar konijn steeds mee naar huis, Stephanie gaf een extra voorraadje eten ‘om te hamsteren’ (lacht). Elke vertelt dat haar hondje toch wel een engagement is: ‘Ik ging nooit in de bib studeren, zodat ik hem vier keer per dag kon uitlaten. Als ik thuiskom na het uitgaan ga ik standaard ook nog even met hem wandelen, zodat ik niet vroeger moet opstaan.’

De studenten vertellen eensgezind dat ze het extra werk er gerust voor over hebben: voor de gezelligheid, het leven in huis en het entertainment (‘aanrader bij gebrek aan TV’). Jules, de schildpad van Stijn, blijkt ook de perfecte ijsbreker, bij dates bijvoorbeeld. Bij Eva op kot zorgde het konijn voor gespreksstof: ‘Moesjie al gezien vandaag? Zo begonnen we en sloten we de dag af.’ Op kotfeestjes zorgde Stephanies hamster voor animatie door over de koppen van gasten te lopen. Schildpad Jules was een drankspel op zichzelf: ‘je staat in een cirkel en wanneer Jules naar jou kruipt, moet je drinken!’

Stresskippen

Dierenarts Inge vertelt dat een huisdier op kot wel te verantwoorden is, zolang je rekening houdt met een aantal zaken. ‘Jaarlijkse inentingen zijn een must, die kost moet je erbij willen nemen. Voor katten is het belangrijk ze bezig te houden door verschillende speelgoedjes aan te bieden. Konijntjes en knaagdieren moeten echt wel op regelmatige tijdstippen (vers) eten, dus hen een weekend alleen laten is niet aan te raden. Het is kiezen tussen cholera of de pest, want ze zijn erg stressgevoelig, waardoor de trip naar huis ook geen pretje is. Konijnen zijn niet graag alleen, maar een duo zal vaak vechten.'

De dierenarts geeft uit eigen ervaring de tip er een cavia bij te zetten: ‘Die gingen dan samen slapen en elkaar likken’. Tot slot zijn luide kotfeestjes not done: ‘Gesta(m)p, lawaai, vastgepakt worden, dat geeft alle dieren stress. Natuurlijk, zoals bij mensen, elk dier heeft zijn karakter. De één kan er beter tegen dan de ander’.