Partijcoryfeeën wijzen Tom Van Grieken met de vinger

Verslag openingsdebat LVSV

03 oktober 2017
Artikel
Auteur(s): Simon Bellens
In een matig geanimeerd debat bleven de Vlaamse politieke kopstukken veelal op de oppervlakte. Enkel een aantal symbolen zoals de recente collage van Vlaams Belang zorgden voor ophef.

Naar jaarlijkse gewoonte organiseerde het Liberaal Vlaams StudentenVerbond (LVSV) in een volle Pieter De Somer-aula het kopstukkendebat. Voor elke partij nam de fractieleider of partijvoorzitter plaats, Peter Van Rompuy (CD&V) moest nog snel Wouter Beke vervangen. Alleen Nederlandstalige partijen met een zetel in het Vlaams parlement kregen een uitnodiging, dus bleef PvdA thuis.

Technische problemen

Het debat opende met het thema pensioenen. Even leken John Crombez en Gwendolyn Rutten hun gebekvecht in De zevende dag te willen herhalen, maar zondagochtendstond heeft kennelijk meer goud in de mond dan maandagavond. Nog steeds zweren N-VA en Open VLD dat de pensioenen niet zullen verminderen. Daar voegde Gwendolyn Rutten aan toe dat we minder op de overheid moeten rekenen voor ons pensioen. 'Een van de pijlers van je pensioen zou de aankoop van een woning moeten zijn.'

Overigens had het debat te lijden onder niet-werkende microfoons. Ten eerste verhinderde dat de kopstukken snel op elkaar in te spelen. Ten tweede verleidde hen dat nagenoeg allemaal tot flauwe moppen over een groen en een rood knopje en dat dat niet werkt.

Retorische verontwaardiging

Het viel op: in grote lijnen zijn de partijen het vaak met elkaar eens. Het is dringend tijd voor grondige pensioenhervormingen, een migratiebeleid moet kordaat maar menselijk zijn... Zelfs Tom Van Grieken liet zich de empathische boodschap ontvallen: 'Vluchtelingen zijn ook vaak slachtoffers.'

Commotie ontstond pas bij symbolische uitschieters, zoals de recente campagnefiche van Vlaams Belang waarin Groen-voorzitter Meyrem Almaci (geboren te Sint-Niklaas) afgebeeld staat boven de kop ‘immigranten’. Kristof Calvo keek Van Grieken in de ogen, zei: 'Meyrem is meer Vlaming dan jij' en oogstte veel applaus. Later wilde Rutten dat nog eens over doen: 'Jij komt nog niet tot de enkels van Almaci.'

'Meyrem Almaci is meer Vlaming dan jij'

Kristof Calvo tegen Tom Van Grieken

Dat moraliserende vingertje werkte de rechtse partijen op de zenuwen. Doelend op de cartoon van Jong Ecolo die Theo Francken als nazi afbeeldt, repliceerde Matthias Diependaele dat hij van de Groenen geen morele hooghartigheid accepteerde. Rutten toonde zich ditmaal verzoenend: 'Theo is gene Nazi. Ik bedoel die is da ni.'

Gezapig

Al bij al was het een gezapig debat zonder grote overwinnaar of grote uitspraken. Het blijft afwachten of ooit een politieke generatie aan studenten durft te zeggen: 'Wij garanderen ook jullie een pensioen. Met een multiculturele samenleving willen we die kant op…' Er zijn problemen en we moeten dingen veranderen, zo klinkt het oppervlakkige liedje, maar wat dan echt de Grote Visie is, blijft ook na het kopstukkendebat een open vraag.