Voorzitter Raad van Bestuur: ‘Ik zie niet in wat het belangenconflict kan zijn’

Herman Daems reageert op actie Comac

05 december 2018
Artikel
Auteur(s): Daan Delespaul
Vorige week verstoorde studentenvereniging Comac de Raad van Bestuur van de KU Leuven. Kop van jut is voorzitter Herman Daems, die te nauwe banden zou hebben met grootbank BNP Paribas.

De Raad van Bestuur is het overkoepelende bestuursorgaan van de KU Leuven. Naast het evalueren van de globale doelen is de Raad ook verantwoordelijk voor het toezicht op de financiën van de universiteit. Haar voorzitter is daarom ook geen onbekende in de financiële wereld: Herman Daems is eveneens voorzitter van de Raad van Bestuur van de Frans-Belgische fusiebank BNP Paribas Fortis. Volgens Comac twee functies die niet verenigbaar zijn.

Comac hekelt vooral dat BNP indirect een van de grootste investeerders in fossiele brandstoffen van België is. Uit een rapport van 2015 bleek de bank zo tot 30 miljard euro aan leningen te hebben verschaft aan bedrijven met belangen in die sector. Een gênant cijfer nu de KU Leuven ambieert tegen 2030 klimaatneutraal te zijn. ‘Je kan niet en rijden voor een klimaatneutrale universiteit en voor het op vervuiling terende bedrijfsleven’, stelde Comac-lid Seppe De Meulder daarom in een lezersbrief aan Veto.

Fossil free

Maar die redenering is volgens Herman Daems zelf alvast niet helemaal toereikend. ‘Ik moet eerlijk zeggen dat ik een beetje verrast ben door de commentaren van Comac. Wij hebben met de bank sinds 2015 net beslist om geen investeringen meer te doen in steenkool en later in 2017 om ook geen investeringen meer te doen in bedrijven die met schaliegas of de ontwikkeling daarvan bezig zijn. Als je nu in de boeken kijkt en leningen ziet bij bedrijven die bij steenkoolontginning betrokken zijn, is dat niet abnormaal aangezien het natuurlijk een tijdje duurt voor die afgebouwd zijn.’

'Ik weet eigenlijk absoluut langs geen kanten hoeveel geld de universiteit bij ons belegd zou kunnen hebben’

Herman Daems, voorzitter Raad van Bestuur KU Leuven

Maar ook in het belangenconflict ziet Daems geen graten: ‘Ik zie ook niet in wat het belangenconflict kan zijn. De Raad van Bestuur is een toezichtsorgaan dat bekijkt of de dingen wel verlopen zoals de universiteit wil dat die verlopen. Als voorzitter daarvan heb ik geen executieve bevoegdheden en datzelfde geldt voor mijn rol bij de bank. Ik weet eigenlijk absoluut langs geen kanten hoeveel geld er bij ons belegd zou kunnen zijn.’

Dat laatste punt is enigszins verrassend aangezien Daems ook in het Beleggingscomité van de KU Leuven zetelt, een positie die statutair voor de voorzitter van de Raad van Bestuur is weggelegd. Naar eigen zeggen hoeft men daarachter dan ook niet veel meer te zoeken: ‘Ik zit formeel in het Beleggingscomité, maar ik ga daar misschien maar een keer per jaar naartoe. Ook dat is enkel een toezichtsorgaan dus ik neem daar nooit beslissingen over wat de KU Leuven gaat financieren. Dat gebeurt niet.’

In een eerdere versie van dit artikel werd Seppe De Meulder vermeld als voorzitter van Comac. Seppe is nog lid van Comac, maar Sander Claessens volgde hem op als voorzitter.