Dagdisco's verleden tijd onder Ridouani

Studentenbeleid met harde aanpak

14 maart 2022
Analyse
Auteur(s): Manon Cools
De score voor het huidige studentenbeleid kent een forse daling. 'Alles stond goed in de startblokken, maar er werd gegrepen naar de oude stijl', klinkt het.

De studentenpopulatie in Leuven telt vandaag zo'n 50.000 personen. Uit een politiek perspectief is het niet bijzonder interessant om te investeren in dat deel van de bevolking. Toch verblijft dat aanzienlijke aantal tien van de twaalf maanden in de stad.

Burgemeester Mohamed Ridouani (Vooruit) vermeldde eerder in Veto dat hij studenten beschouwt als inwoners van Leuven. Toch stellen ex-voorzitters van LOKO (de Leuvense Studentenkoepel), Kenny Van Minsel (2018-2019) en Lana Van den Heuvel (2019-2020), dat er nog steeds een duidelijk onderscheid in omgang is tussen de Leuvense jeugd en de studenten.

Dagleven

Van Minsel heeft tijdens zijn voorzitterschap de Belgische lokale verkiezingen van 2018 vanop de eerste rij meegemaakt. 'LOKO heeft in 2018 met alle lijsttrekkers individueel gepraat. Bij Ridouani leek een horizontale samenwerking mogelijk te zijn. Alle thematieken zijn immers met elkaar en met de studenten vervlochten.'

'Hij zocht naar een manier om zijn stempel te drukken'

Lana Van den Heuvel, oud-voorzitter LOKO (2019-2020)

Toen Ridouani's termijn van start ging, merkte LOKO echter dat hij greep naar de oude stijl van Tobback. 'Hij zocht naar een manier om zijn stempel te drukken', vertelt Van den Heuvel. 'Daarom was hij in het begin zeer streng over fakbars.' 

In maart 2019 werden de dagdisco's in fakbars door de burgemeester verboden. Volgens Van Minsel hadden de studenteninspecteur, de schepen van Studentenzaken Thomas Van Oppens (Groen) en LOKO een akkoord besproken. 'Plots annuleerde Ridouani alle dagdisco's op basis van voorwaarden die hij toen niet wilde meedelen.' Van den Heuvel vult aan dat de activiteit verleden tijd is. 

Van Minsel vindt het spijtig dat het stadsbestuur op dat moment niet als een partner heeft gehandeld. 'Net als een kapotte grammofoonplaat was het steeds hetzelfde riedeltje als van Tobback. Dat ging vooral over externe factoren die in principe niets te maken hadden met dagdisco's.'

Er worden concrete stappen gezet naar een permanente nachtclub

De oud-voorzitters van LOKO menen echter dat de relaties daardoor niet verzuurd zijn. 'De burgemeester heeft in het begin wel op een paar tenen getrapt, waardoor het moeilijk was om opnieuw een samenwerking te creëren. Maar Van Oppens (schepen Studentenzaken, red.) heeft altijd goede wil gehad om de samenwerking met LOKO in goede banen te leiden.'

Nachtleven

Zo zag Van Oppens de noodzaak in van een feestzaal en is Nachtplan in het algemeen positief over het beleid van de stad. 'Ze heeft haar steun bewezen door gesprekken aan te gaan over duidelijke stappen naar een permanente nachtclub', reageert Alexander Pessers, teamlid van Nachtplan. Meer daarover kan hij momenteel niet zeggen, omdat er nog gewerkt wordt aan de concrete plannen.

Volgens Zeger Debyser (gemeenteraadslid N-VA) worden aspecten van het Leuvense nachtleven zoals gevechten op de oude markt en druggebruik onder de mat geveegd. 'Corona heeft die zaken onderbroken, maar we moeten in de gaten houden hoe het verder evolueert.'

Coronabeleid 

Het studentenbeleid werd de laatste jaren eerder gekenmerkt door het coronabeleid, omdat de maatregelen vaak specifiek op de studenten gericht werden. Op bepaalde momenten merkte de oppositiepartij N-VA een te hard beleid naar de studenten op. Zo werden online cantussen verboden en waren niet meer dan vier studenten toegelaten in de tuin op kot.

'De burgemeester wilde het verbod op alcoholconsumptie op openbaar terrein zelfs handhaven na de pandemie'

Zeger Debyser, gemeenteraadslid N-VA

'Dat was onwettelijk', vertelt Debyser. 'Sommigen van die maatregelen werden opgemerkt door studenten en Leuvenaars op sociale media, maar waren niet besproken in de gemeenteraad.' Op dezelfde manier nam het college een besluit om alcoholconsumptie op het openbaar terrein te verbieden. 

Debyser meent dat N-VA en Groen hebben moeten ijveren om dat verbod ongedaan te maken. 'De burgemeester wilde die regels zelfs handhaven na de pandemie, terwijl wij terug wilden naar het oude leven.'

Lana Van den Heuvel, ex-voorzitter LOKO (2019-2020) 6; Kenny Van Minsel, ex-voorzitter LOKO (2018-2019) 7; Zeger Debyser, N-VA gemeenteraadslid 4; gemiddelde score van 5,5/10

Leuven na 3 jaar Mo

De ploeg van Mohamed Ridouani (Vooruit) zit halverwege haar termijn. Lees al onze artikels hier.