'De enige die mij op Twitter heeft geblokkeerd is Dries Van Langenhove'

Nieuwe voorzitter van Jong N-VA wil activistischer zijn

27 maart 2022
Interview
Auteur(s): Arthur De Baere
In maart koos Jong N-VA Jeroen Bergers (21) tot nieuwe voorzitter. Al snel werd een extremistischer verleden bij onder meer Schild & Vrienden opgerakeld.

Een dik kwartier later dan verwacht en met een aquarius in de hand komt Jeroen Bergers aan. De rechtenstudent aan de KU Leuven excuseert zich: voor het eerst sinds zijn verkiezing was hij nog eens uitgegaan. 

Wat kunnen jongerenpartijen bijdragen aan het politieke landschap?
Jeroen Bergers: 'De belangrijkste taak is ervoor zorgen dat de lijn van de moederpartij recht blijft. Anderzijds is het ook vooral een leerschool. Veel jongeren bij ons leren over de politiek en hoe ze campagne moeten voeren, waardoor we ook een motor van vernieuwing zijn.' 

Krijgen jongerenpartijen voldoende aandacht? Kunnen ze invloed uitoefenen?
'Het zou zeker nog beter moeten, al ligt dat in de eerste plaats aan onszelf. Ik denk dat ik ook verkozen ben omdat ik echt een activist ben. Wanneer je creatief campagne voert, kan je de aandacht wel trekken. Als deze jongerenpartijen actiever en creatiever kunnen zijn, zullen ze meer kunnen wegen op het maatschappelijk debat.' 

'Vandaag zijn de liberalen om politieke redenen plots grote voorstander van België, al is er geen enkele die daar écht in gelooft'

Vindt u dat de N-VA zijn idealen te veel verwaarloost?

'Ik zou absoluut niet zeggen dat onze moederpartij de Vlaamse idealen verwaarloost, dat is een heel scherp woord. Ik denk wel dat het soms scherper mag en dat we meer moeten werken aan een draagvlak. Als we willen dat de onafhankelijkheid er ooit komt, zullen we in de eerste plaats de burger moeten overtuigen.' 

'Brussel blijft voor mij Vlaanderen'

Bergers is naar eigen zeggen een kind van de Vlaamse beweging. De Vlaamse kwestie is voor hem het allerbelangrijkste, al lijkt een onafhankelijk Vlaanderen nog niet voor direct.

Hoe plant u bondgenoten te vinden voor een een autonoom Vlaanderen? Op dit moment is daar niet de nodige tweederdemeerderheid in het Parlement voor te vinden. 
'Ik zie vooral dat de twee grootste partijen van Vlaanderen, en zelfs van het land, daar positief tegenover staan. CD&V wil de ene dag wel, maar de andere dag weer niet. Het is denk ik belangrijk om ook hen warm te maken. De Open VLD is eigenaardig: niemand heeft zo goed het confederalisme uitgelegd als Gwendolyn Rutten tien jaar geleden deed. Vandaag zijn ze om politieke redenen plots grote voorstander van België, al is er geen enkele liberaal die daar écht in gelooft.' 

'Er is dus zeker wel een marge aan Vlaamse kant om meer bevoegdheden naar Vlaanderen over te brengen. Langs Franstalige kant zal dat moeilijker zijn, maar tijdens de vorige onderhandelingen hebben we wel gemerkt dat ook bij de PS de geesten gerijpt zijn. Als je een regering hebt waar de twee grootste partijen niet mee besturen en waar de zevende partij de premier levert, is het toch wel duidelijk dat het land op is.'

'Mijn einddoel is de Vlaamse onafhankelijkheid'

Is het ultieme doel Vlaanderen als onafhankelijk land, of een confederaal België?
'Ik ga zeker niet 'neen' zeggen tegen stappen in de goede richting. Het confederalisme is voor Jong N-VA zo'n stap waar we niet tegen zijn. Maar we hebben onlangs een congres gehad waar toch quasi unaniem is gekozen voor Vlaamse onafhankelijkheid. Mijn einddoel is om dat te bereiken.' 

Wat dan met Brussel?
'Ik zie Brussel als onze Vlaamse hoofdstad, en die blijft voor mij dus bij Vlaanderen.' 

Waarom bent u eigenlijk zo overtuigd dat een onafhankelijk Vlaanderen beter zou zijn?
'Je moet eens kijken naar de regeringen: de Vlaamse regering is een regering die beslissingen neemt, die bestuurt en moeilijke knopen doorhakt. De grootste partij bestuurt er samen met de derde en vierde partij. Dat is dus een democratische regering die vrij snel gevormd is.' 

'Ik ben nooit op een activiteit van Schild & Vrienden geweest'

'Federaal wordt er geen enkel akkoord gesloten, daar zijn we na 660 dagen al blij omdat we een regering hebben. Dat deze regering dan niets doet, daar kunnen we mee leven. Dan zien we ook nog dat Nederlands in Wallonië niet eens verplicht is als tweede taal. Dat is bijzonder weinig respectvol naar het Nederlands en de Vlamingen toe, terwijl wij wel de rekeningen betalen. Op een gegeven moment houdt dat op en moeten we zeggen: eigen beleid met eigen centen.' 

Controversieel verleden

Nadat Bergers voorzitter werd, berichtte de media over zijn lidmaatschap van Schild & Vrienden. Het Nieuwsblad beweerde bovendien dat er gesjoemeld was tijdens zijn verkiezing. 

U heeft een hele tijd bij de extreemrechtse beweging Schild & Vrienden gezeten, van waar dan de keuze voor de N-VA, die toch meer in het centrum staat?
'Ik heb even in de Facebookgroep van Schild & Vrienden gezeten, maar ben nooit op een activiteit aanwezig geweest. Ik heb ook nooit in de Discord-groep gezeten waar in de befaamde Pano-reportage vooral aandacht aan werd besteed. Ik was trouwens al uit de Facebookgroep voor die reportage er kwam.' 

'Als zeventienjarige snuffelde ik een beetje rond en heb dan zelf gemerkt: dit gaat er een beetje over, dit zijn niet mijn idealen en standpunten. Omdat ik van Vilvoorde ben en in Brussel naar school ben gegaan heb ik voor de N-VA gekozen. Ik heb de verfransing van Brussel en de verbrusseling van de Vlaamse rand dan ook hard gemerkt. Er is maar één partij die realistische oplossingen naar voren schuift en dat is de N-VA.' 

'Ik ben op Twitter door één iemand geblokkeerd: Dries Van Langenhove'

Was jouw tijd bij Schild & Vrienden effectief zo heftig als in de reportage wordt getoond? 
'Naar wat ik hoor is het vooral in de periode vlak voor de uitzending een pak extremer geworden. Toen ik in de Facebookgroep zat werden er vooral artikels gepost en dan ontstonden er discussies in de comments, maar zelden memes. Zo heb ik zelf ooit een discussie gehad van meer dan tweehonderd comments met Dries Van Langenhove, keyboard-warrior toen nog. Hij eindigde die discussie met "Jeroen, soms moet je gewoon eens meer zaken aannemen die worden gezegd door ouderen". Op dat moment werd voor mij duidelijk dat het niet mijn verhaal was.' 

U bent dus niet even extremistisch als Dries Van Langenhove?  
'Absoluut niet. Sterker nog, voor zover ik weet ben ik op Twitter door één iemand geblokkeerd: Dries Van Langenhove. Hij vond het op een moment nodig om professor Tilleman van de KU Leuven aan te vallen als een linkse professor, die zijn studenten had geïndoctrineerd na een uitspraak over Trump. Ik heb les gehad van Tilleman en zei Dries dat hij zich volledig vergistte. Het was nota bene Tilleman die als decaan Dries aanbood om zijn diploma rechten bij ons te halen, toen hij van de UGent werd geweerd.' 

'De uitspraken van hem waren nogal laag bij de grond en ik denk ook dat we zowel links als rechts moeten oppassen met wat onderwijzers zeggen, maar op sociale media opnames posten en professoren aan de schandpaal nagelen is niet wenselijk voor ons als studenten. Dat soort acties maken de kans dat weblectures na de coronacrisis behouden blijven aanzienlijk kleiner.'  

Je verkiezing ging niet helemaal ongemerkt voorbij, er werd in Het Nieuwsblad zelfs geïnsinueerd dat de partijverkiezingen niet helemaal eerlijk verlopen zijn. Wat klopt daarvan? 
'Daar is echt niets van aan. In het artikel praten ze over een motie van wantrouwen, maar die is nooit ingediend. Het is erg jammer dat dat gepubliceerd is geweest en dat de journalist het niet nodig vond om mij te bellen.' 

'Met Conner Rousseau zou ik wel kunnen zuipen denk ik'

Hoe lossen jullie dit soort zaken op binnen de partij? Is er dan een vertrouwensbreuk?

'Zeker. Ondertussen heeft het hele bestuur met hem contact gehad. Daarin zitten niet alleen mensen die mij steunden, we hebben gezorgd voor een goede mix. Dat zorgt ervoor dat ons nationaal bestuur een afspiegeling is van wat onze overtuigingen zijn binnen de jongerenpartij. Het is dan zeer teleurstellend dat dit soort zaken in de pers moeten komen, zonder dat ze intern worden aangekaart. Ik denk wel dat het eerder een accident de parcours is. Dat er een ongelukkige uitspraak is gedaan en dat er niet meer achter zit.' 

Fan van Gilbert

Mocht u op weekend moeten met één partijvoorzitter, en het is niet Bart De Wever, met wie zou u gaan en met wie zeker niet?
'Het populaire antwoord tegenwoordig is Conner Rousseau (Vooruit) zeker? Ik zou met hem nog wel kunnen zuipen denk ik. Ook de oudere partijvoorzitters zullen nog wel eens een pintje kunnen drinken zeker? Het is een stuk moeilijker om te zeggen wie niet, maar dan met CD&V - al valt Joachim Coens wel nog goed mee denk ik.'

Wij verwachtten dan eerder Raoul Hedebouw (PVDA) of zelfs Tom Van Grieken (Vlaams Belang).
'Ik heb met Hedebouw absoluut niets gemeen, maar hij is een idealist en daardoor kan je er wel interessante gesprekken mee hebben. Ik heb in zekere zin ook wel echt respect voor hem. Niet voor zijn ideologie dan, maar hij gaat er wel echt voor.' 

'Als er een Belg in de koers wint, juich ik'

'Hij is een van de weinige Franstalige politici die ook quasi perfect Nederlands spreekt. Van alle partijen die zogezegd voor België zijn, is de PVDA de meest consistente. Zij zijn de enige die maar één fractie hebben in het Federale Parlement. Groen en Ecolo willen ook ons land samenhouden, maar zijn wel twee aparte fracties. Ik vind dat hypocriet, zowel van de groenen als van de andere zogenaamde belgicistische partijen.'

Juicht u wanneer Eden Hazard scoort voor de Rode Duivels?
'Ik ben geen voetballiefhebber, dus daar kijk ik niet naar. Als er een Belg wint in de koers juich ik - ik ben zelfs nog grote fan geweest van Philippe Gilbert.'