Studentenbands strijden online om IFR-finaleplaats

Succesvolle digitale voorrondes van de Interfacultaire Rockrally

30 november 2020
Artikel
Auteur(s): Kobe Penninckx
Ook dit jaar gaan VTK en LBK op zoek naar de beste Leuvense studentenband in de Interfacultaire Rockrally. 'Ondanks corona overstijgt de editie nu al onze verwachtingen.'

De 37ste editie van de Interfacultaire Rockrally (IFR) is nu al een bijzondere. Het traditionele verloop van de wedstrijd wordt dit jaar verlaten voor een 'coronaveilige' variant, nu het virus het organiseren van optredens voorlopig onmogelijk maakt. De voorrondes, die traditioneel gehouden worden in studentencafés als ‘t ElixIr en de Baarr, vinden dit jaar online plaats. Een 'like-wedstrijd' op Facebook zal bepalen welke bands op 16 februari in het Depot zullen strijden om de titel van beste Leuvense studentenband. 

Like-wedstrijd

'Aanvankelijk waren we voor de voorrondes op zoek naar grotere zalen, zodat het evenement toch live kon doorgaan,' zegt organisatrice Mara De Bruyn van LBK, 'maar we kregen al snel de indruk dat dat erg moeilijk zou worden.' De keuze voor een online wedstrijd, waar de deelnemende bands in twee weken zoveel mogelijk likes moeten scoren op een door hen ingestuurde videoclip, was er dan ook een van het zekere voor het onzekere.

'Het is de eerste keer dat we zoveel likes halen'

Elias Daniel, drummer Cuts & Bruises

Dat het ook een goede keuze was, blijkt uit de grote interactie met de videoclips. Het filmpje van koploper Cuts & Bruises vergaarde in korte tijd meer dan duizend duimen en honderd shares; de andere bands moeten amper onderdoen. Zowel over de royale feedback van het publiek als over de kwaliteit van de clips is de organisatie aangenaam verrast. 'Sommige groepen hadden maar twee weken de tijd om hun filmpje op te nemen. Dan is het resultaat echt verbluffend', aldus De Bruyn.  

Dromen van het Depot

Als alles goed gaat, treden de drie winnende bands in februari op in het Depot. De organisatie hoopt op een coronaveilige manier – met mondmaskers, handgels en tafeltjes – 300 toeschouwers te ontvangen, maar houdt rekening met minder gunstige scenario’s. 

Het is hoe dan ook nog onzeker hoe de cultuurrichtlijnen er in februari zullen uitzien. 'We kijken ook naar wat het Depot doet', zegt VTK-organisatrice Sarah Muys. 'Wat andere evenementen mogen, mogen wij in principe ook.' In een slechter geval willen de organisatoren een livestream vanuit de zaal op poten zetten, om de bands ten minste een optreden op dat speciale podium te gunnen. 

De deelnemende bands kunnen de nieuwe formule alvast smaken. 'Het is voor ons de eerste keer dat we zoveel likes halen' zegt drummer Elias Daniel van Cuts & Bruises. 'En in het Depot staan, what the fuck!' vult zanger Jef Jenaer aan. 'Ik denk niet dat er publiek zal toegelaten worden, maar ik ben al blij dat we daar mogen spelen.' 

Dat deelnemende groepen de rockrally als springplank kunnen gebruiken, bewijst ex-winnaar High Hi die op dit moment de Studio Brussel-hitlijst De Afrekening aanvoert met het nummer 94A9.

Binnenkort wordt studentenvereniging Industria bij de organisatie betrokken

Aan enthousiasme is er bij deelnemers en organisatie dus geen gebrek. Maar zal het voldoende zijn om de Rockrally terug prominenter op de studentenagenda te plaatsen? Onder de brede studentenpopulatie is het IFR allerminst een begrip, zoals de 24 urenloop dat bijvoorbeeld wel is. 'Het klopt dat de populariteit van het evenement de laatste jaren afgenomen is,' zegt Lisa Lo Bue van LBK, 'maar we willen dat erg graag terug opkrikken.'

Industria betrekken

Mede daarom wordt er binnenkort een derde studentenvereniging bij de organisatie betrokken. Voor de eerste keer in 37 jaar zal Industria de Rockrallyrangen vervoegen, om zo het draagvlak voor het IFR onder studenten te verbreden. De industriële ingenieurs zullen de traditionele LBK-VTK-tandem versterken vanaf de finale. 'Wij hebben een goed gevoel bij de samenwerking, en zij ook', zegt Mara De Bruyn.

Een goed gevoel is ook wat overblijft na het bekijken van de inzendingen. De gitaarsolo bij kaarslicht van Total Blindness (Wina), de psychedelische flitsen van BADPACK (LBK), de rockende Zoomsessie van Gdansk (Politika) en de waanzinnige geest-moshpit van Cuts & Bruises (Diana) doen het beste vermoeden voor de finale op 16 februari – als er geen publiek wordt toegelaten, dan hopen wij dat er voor recensenten van Veto toch een oogje wordt dichtgeknepen.

Cuts & Bruises (Diana)

Stijl
Jef Jenaer (zanger): 'Onze stijl kan alle kanten opgaan, maar we vertrekken vaak van noiserock en grunge. Ik vind dat je in onze muziek een beetje invloeden van Raketkanon hoort.'
Anella Sepp (gitarist): 'We volgen vooral veel Belgische bands, zoals Brutus, DIRK en The Guru Guru. Maar qua songwriting zijn we ook wel geïnspireerd door internationale groepen zoals the Smashing Pumpkins en Sonic Youth.'

Inzending
Jef: 'Achter ons nummer 'Ghosting' gaat eigenlijk een redelijk specifiek verhaal schuil. Toen we in de beginperiode van onze band nog zonder drummer zaten, kwam er een kandidaat-drummer verschillende keren niet opdagen.'
Elias Daniel (drummer): 'En over hem hebben we eigenlijk dit nummer geschreven. We vonden het fenomeen 'ghosting', het online negeren van iemand, daar erg goed bij passen.' 
Jef: 'Het is in Coronatijden ook een actueel fenomeen. Nu we allemaal online contact moeten houden met mekaar, gebeurt het vaak dat iemand op die manier plots volledig wegvalt.'

Toekomstperspectieven
Elias: 'Het klinkt erg cliché, maar ik vind het persoonlijk het belangrijkste dat we er plezier in hebben. Ik vind optreden sowieso zalig, of het nu voor een klein of een groot publiek is.'
Anella: 'We willen een beetje opklimmen in de Belgische rockscène. Op dit punt lijkt het veraf, maar ik zou het zot vinden als we ooit op een kleiner Belgisch festival zouden kunnen staan. Ik denk dan aan Rock Herk bijvoorbeeld.'
Jef: 'De volgende stap is het uitbrengen van een EP. We hebben veel materiaal, maar door de weggevallen optredens is er op dit moment niet zo veel geld om de studio in te trekken. Maar een live EP kunnen we wel al opnemen!'

Total Blindness (Wina)

Stijl
Arno Beirinckx (zanger): 'We proberen oudere hardrocksound uit de jaren '70 en '90 in een moderner jasje te steken. We zijn beïnvloed door bands als Nirvana, The Beatles, Led Zeppelin en Foo Fighters. Ook The Glorious Sons, een minder bekende Canadese groep, is echt een aanrader.'

Inzending
Jonas Beirinckx (drummer): 'Ons lied 'Wrong Kinda Lover' gaat over dat type mensen dat andermans vriendin verleidt, louter voor de spanning en de seks. Het is opgebouwd als een gesprek tussen de verleider en de man van wie hij het lief afpakt. De verleider zegt letterlijk dat hij het niet doet omdat hij van haar houdt, maar gewoon om de ander te kloten.'
Arno: 'Als wij een lied schrijven, vinden we het leuk om vanuit zo’n rare of extreme situatie te vertrekken, en daar wat mee te spelen. Het is een interessant perspectief, maar we koesteren wel echt wat haatgevoelens voor het type mensen dat zoiets doet.'

Toekomstperspectieven
Jonas: 'Net als bij de meeste groepen is de ultieme ambitie is om een grote band te worden met een goede fanbase en sterke liedjes.' 
Arno: 'We willen echt ergens geraken en grotere optredens spelen. Natuurlijk dromen we van festivals als Rock Werchter.'

Lockdown
Arno: 'Vroeger repeteerden we elke week en oefenden we vooral ons live-werk, maar dat is nu weggevallen. Sommige bandleden houden zich ook strenger aan de coronamaatregelen dan anderen, waardoor we soms maar met de halve groep samenkwamen. Daardoor focussen we nu vooral op het schrijven en opnemen van nieuwe liednummers.'