Gloednieuw boekenfestival zet Leuven aan het lezen

Een bloemlezing van Druk in Leuven

12 mei 2022
Recensie
Auteur(s): Hannah Smets
Lezen, een saaie bezigheid? Druk in Leuven bewijst het tegendeel: het gloednieuwe boekenfestival giet een literair sausje over de stad en dat wordt gesmaakt.

Van 5 tot 8 mei vond de eerste editie van het nieuwe boekenfestival Druk in Leuven plaats. Met meer dan 170 literaire en culturele activiteiten werd de stad omgetoverd tot een speelveld voor boekenliefhebbers. Talloze boekenstanden, signeersessies, lezingen, workshops, slow reading sessies, leesclubs en debatten lokten lezers van over heel Vlaanderen.

Druk in Leuven mag je dan ook letterlijk nemen, want in elke hoek van de stad zaten mensen met hun neuzen in de boeken. Van een thrillerwandeling met Jo Claes tot een kookdemo in de Optimist of een consultatie bij de boekendokter in het Stadhuis: het aanbod was eindeloos, het publiek enthousiast. Een korte terugblik.

Levenslessen van Pippi Langkous

De Kleine Johannes, een kinder- en jeugdboekhandel, barstte donderdag 5 mei bijna uit haar voegen. Op het programma stonden levenslessen van Astrid Lindgren, de vrouw achter Pippi Langkous. Het sterke rosse meisje dat haar paard optilt, kennen we allemaal, maar ook de schrijfster zelf spreekt tot de verbeelding. Barbara Rottiers, auteur van het boek Leve Astrid, en Bart Moeyaert, winnaar van de Lindgrenprijs, vertellen wat zij voor hen betekent en wat wij van haar kunnen leren.

Al snel blijkt dat Astrid Lindgren een bijzonder figuur was. Anekdotes over de schrijfster die op tachtigjarige leeftijd nog in bomen klom, omdat er 'nergens in de wet van Mozes staat dat oude vrouwen niet in bomen mogen klimmen', kunnen op schaterlachen van het publiek rekenen. We leren dat kinderlijk of waardig ouder worden synoniemen kunnen zijn.

Lindgrens boodschap: maak van je leven een kunstwerk, tot het einde toe

De vertederende manier waarop Moeyaert en Rottiers in gesprek gaan over de jeugdschrijfster creëert een nostalgische en hartverwarmende sfeer. Lindgrens boodschap is duidelijk: maak van je leven een kunstwerk, tot het einde toe. Tussen alle anekdotes, voordrachten en mopjes door, brengen de gastsprekers die levensles prachtig tot leven.

Over boekenporno en kankerprozamannetjes

In de intieme setting van BARBÓÉK, nodigde Katrien Steyaert op zaterdag 7 mei presentator Wim Oosterlinck uit voor een gesprek over boeken die hem beroeren. Oosterlinck, zelf host van de podcast Drie boeken, zat voor een keer aan de andere kant van de micro en moest duidelijk even wennen aan die rol. Dat zorgde voor een luchtig en komisch gesprek over uitpuilende asbakken in ateliers, dubieuze personages met vieze vingertjes en het morele kompas van Barack Obama.

Bibliostyle is het eerste boek dat Oosterlinck bovenhaalt. Een prachtige collectie foto’s van (thuis)bibliotheken – of 'boekenporno' zoals hij het benoemt. Zijn enthousiasme en humor werken aanstekelijk en zetten meteen de toon voor de rest van het gesprek. Michel Houllebecq, gekend voor zijn extreme en moreel bedenkelijke personages, beschrijft hij als een 'kankerprozamannetje': iemand die vreselijk grimmige perspectieven neerpent, al doet hij dat volgens Oosterlinck stiekem om te lachen.

Oosterlinck moedigt aan de tijd te nemen voor boeken, ongeacht de snelle wereld waarin we ons vandaag bevinden

Tussen de hilariteit van zijn uitspraken door, spat de enorme passie voor literatuur ervan af. Oosterlinck moedigt aan de tijd te nemen voor boeken, ongeacht de snelle wereld waarin we ons vandaag bevinden. Want wie tijd steekt in een boek, wordt daar op het einde voor beloond, aldus Oosterlinck. En wij, die tot het uitzonderlijke clubje van de lezers behoren, mogen daar trots op zijn – een declaratie die het publiek in de achterhoek van BARBÓÉK doet glunderen.

Zien lezen doet lezen

Voor elk wat wils is een understatement om het programma van Druk in Leuven te beschrijven. Met een paar activiteiten minder was het nog altijd druk, druk, druk geweest. Bij de volgende editie mogen er gerust een paar evenementen worden geschrapt, maar er bestaat geen twijfel over dat dat vervolg er moet komen.

Het boekenfestival toont aan dat lezen allesbehalve saai is en al helemaal geen eenzame bezigheid hoeft te zijn. Sterker nog: het slaagt erin om boeken hip en sociaal te maken. Zien lezen doet lezen – dat heeft Druk in Leuven goed gezien.

Meer Druk in Leuven? Lees hier het gesprek met boekendokter Sylvie Moors.