KU Leuven heeft 3,8 miljoen in aandelen in fossiele brandstoffen

'Fossielen horen in de grond'

21 oktober 2016
Artikel
De KU Leuven financiert indirect de klimaatopwarming. Dat zegt de actiegroep ‘KU Leuven Fossil Free’, die de universiteit ertoe wil bewegen niet meer te investeren in de fossiele brandstoffensector.

Aan de KU Leuven is sinds vorige week een beweging op de been gebracht die de universiteit ertoe wil brengen te desinvesteren in fossiele brandstoffen. Dinsdagavond ging het project officieel van start. De actiegroep vindt het belangrijk dat de universiteit een ondubbelzinnig standpunt inneemt tegen fossiele brandstof en haar investeringen stopzet. Ze zou hiermee de eerste universiteit in België zijn die hierin expliciet positie inneemt.

Overblijfsel

Dat de KU Leuven daadwerkelijk investeringen heeft in fossiele brandstoffen, bevestigen ook vicerector Duurzaamheidsbeleid Katlijn Malfliet en de dienst Algemeen Beheer. Het zou gaan om 0,19% van de totale beleggingsportefeuille van de universiteit, 3,8 miljoen euro.

‘Die 0,19% die nog aan fossiele brandstoffen gerelateerd is, is een overblijfsel van vroegere investeringen,’ verduidelijkt Koenraad Debackere, algemeen beheerder van de KU Leuven. ‘Die aandelen staan nu als ‘te verkopen’ gekwalificeerd.’ Toch wordt afgewacht om te verkopen. ‘We willen het oorspronkelijke investeringsbedrag kunnen recupereren en geen verlies maken. We moeten dus wachten tot de markt een goede verkoop toelaat’, aldus Debackere.

Pensioenfondsen

De universiteit zal in de toekomst dus pas desinvesteren. Dat de campagne op die manier haar doel zou missen, vinden de actievoerders echter niet. ‘Als dat klopt, is dat natuurlijk goed nieuws. We willen wel benadrukken dat we vragen om een volledig fossielvrij investeringsbeleid', stelt Gert-Jan Vanaken, mede-initiatiefnemer van de beweging. ‘Dat zou betekenen dat elk fonds waar zelfs maar een klein percentage fossiel in zit, verkocht moet worden. Als al deze fondsen inderdaad ‘te verkopen’ zijn, is dat fantastisch. Maar die indruk hadden we niet tijdens onze gesprekken met de vicerector.’

'Die 0.19% die nog aan fossiele brandstoffen gerelateerd is, is een overblijfsel van vroegere investeringen'

Koenraad Debackere, Algemeen beheerder KU Leuven

De actiegroep wijst bovendien op de pensioenfondsen van de universiteit. ‘We weten dat het vooral in het pensioenfonds om een groot bedrag gaat. Hoeveel dat precies is, heeft de financiële dienst ons niet toevertrouwd. Maar als het gaat om een percentage van een miljard, zit je meteen aan grote bedragen.’ De algemeen beheerder van de universiteit reageert verbaasd: ‘Ik moet eerlijk toegeven dat ik niet weet of begrijp vanwaar men die uitspraak haalt. Ons pensioenfonds wordt beheerd door KBC en zij passen de KBC duurzaamheidsregels toe.’

Al zou het dus slechts gaan over een luttele 0,19 procent van de hele beleggingsportefeuille, toch blijft Vanaken wijzen op het belang van de actiegroep: ‘We voeren ook een sterke symbolische actie. Alleen al het feit dat de KU Leuven als universiteit een standpunt zou innemen, zou in België ongezien zijn. We moeten het maatschappelijk debat aanzwengelen: fossielen horen in de grond.’

Vicerector Malfliet wijst op het belang van zulke bewegingen: ‘Het onderwerp is op het rectoraat al enkele keren ter sprake gekomen, precies door die beweging vanuit studenten.’