'Mijn studentenleven ziet er absoluut anders uit dan dat van mijn broers of zus'

Student, maar niet doorsnee: Noor Vidts

22 maart 2021
Interview
Noor Vidts (24) werd onlangs vice-Europees kampioene op de vijfkamp tijdens het EK Indoor Atletiek. Als student met topsportstatuut combineert ze sport met een masteropleiding aan de KU Leuven.

Tijdens het Europees Kampioenschap Indoor Atletiek in Toruń, Polen, behaalde Noor Vidts een verdienstelijke tweede plaats na landgenote Nafi Thiam. De 24-jarige studente zette in drie van de vijf atletiekonderdelen een persoonlijk record neer en verbeterde daarmee haar beste score in haar discipline.

Eerst en vooral proficiat met je prestaties op het Europees Kampioenschap. Hoe voelt dat? 
Noor Vidts: 'Super. Ik had het niet op voorhand gedacht. Mijn trainer en ik zijn eigenlijk zonder verwachtingen naar de wedstrijd gegaan zoals we dat altijd doen. We concentreren ons op de proeven en niet op het resultaat; da's voor achteraf.' 

Welke studie volg je en waarom heb je voor die opleiding gekozen? 
'Ik studeer Bio-ingenieurswetenschappen aan de KU Leuven. Ik was geïnteresseerd in wetenschappen en natuur en in deze opleiding komen zowel wiskunde als fysica en biologie aan bod. Ik had op voorhand een beetje schrik voor de moeilijkheidsgraad, maar tot nu toe is het toch gelukt. Ik heb mijn bachelor in vier jaar afgerond. Elk jaar nam ik ongeveer 45 in plaats van 60 studiepunten op.' 

'Nu doe ik mijn master Human Health Engineering. Omdat de training en de rust tussendoor steeds belangrijker worden, heb ik mijn master nog meer gespreid. Momenteel volg ik de laatste vakken, volgend jaar werk ik aan mijn thesis. Ik zou wel graag een sportingenieur of iets dergelijks willen worden. Het lijkt me fijn om als ingenieur in de sportwereld verzeild te raken.' 

Hoe helpt het topsportstatuut je om de combinatie van sport en studie mogelijk te maken?
'Ten eerste is er de mogelijkheid om minder studiepunten per academiejaar op te nemen. Daarnaast kan je je examens meer spreiden. Als er een examen op een wedstrijddag of in de buurt ervan plaatsvindt, kan je dus vragen om dat te verzetten. Dat helpt wel veel, zeker tijdens de examens, want die periodes zijn best druk wat competitie betreft.'

'Tijdens de lockdown was het in zekere zin gemakkelijker om sport en studie te combineren omdat alle lessen opgenomen worden. Toch ga ik liever naar de les voor wat sociaal contact.' 

Vind je steun bij studiegenoten of professoren als student met topsportstatuut? 
'Ja, zowel medestudenten als professoren helpen me. Zo krijg ik bijvoorbeeld altijd notities van studiegenoten als ik daar om vraag. Als ik tijdens een les niet aanwezig kan zijn wordt er steeds voor een oplossing gezorgd.'

'Het is altijd fijn als er andere studenten meegaan op stage of deelnemen aan wedstrijden'

En bij teamgenoten? Zijn daar ook andere atleten die studeren en hetzelfde topsportstatuut hebben? 
'In het nationale team waarmee we naar Toruń trokken, zat nog een student bio-ingenieur. Dat was grappig, want we wisten niet van elkaar dat we hetzelfde studeren, allebei aan de KU Leuven.'

'Het is altijd fijn als er andere studenten meegaan op stage of deelnemen aan wedstrijden. Zo ben je niet steeds de enige die moet studeren. Op die manier zoeken we ook een beetje steun bij elkaar om die drukke periodes door te komen.'

Heb je het gevoel dat je een deel van je studentenleven aan het mislopen bent? 
'Mijn studentenleven ziet er absoluut anders dan dat van mijn broers of zus (lacht). Toch heb ik zelf niet echt het gevoel dat ik iets mis. Op feestjes kan ik niet aanwezig zijn, maar ik denk dat ik dat toch geen meerwaarde vind. Wat ik wel leuk vind, is om met vriendinnen iets te gaan eten of drinken of om samen te koken op kot. Dat doe ik nog steeds en daar haal ik energie uit.'

Als afsluiter: heb je nog een leuke anekdote uit je sportcarrière? 
'De dag voor mijn laatste meerkamp zijn we uit noodzaak bij McDonalds gaan eten. Veel horecazaken in Frankrijk waren dicht en McDonalds was het enige dat er toch een beetje hygiënisch uitzag. Het was best een grappig tafereel, want zowel mijn trainer als ik doen dat niet graag, zeker daags voor een wedstrijd. Die meerkamp ging uiteindelijk heel goed. Ik zette een persoonlijke record neer en heb me kunnen plaatsen voor het Europees Kampioenschap.' 

Topsport en studie

Aan KU Leuven studeren momenteel 192 studenten met een topsportstatuut. Om daarvoor in aanmerking te komen, moet je sportief niveau hoog genoeg zijn. Daarnaast wordt er gekeken naar het aantal uren training en de competitiekalender. Afhankelijk van de voorwaarden kan je een A+-statuut, een A-statuut of een B-statuut verkrijgen. Zo'n statuut maakt een optimale combinatie tussen sport en studie mogelijk. Voor meer informatie kan je terecht bij topsport@kuleuven.be.