De student en zijn stem

Een enquête omtrent het stemgedrag van de student

05 oktober 2018
Analyse
De verkiezingen naderen met rasse schreden. De Leuvense lijsttrekkers wachten nagelbijtend af. Maar wat met de stem van de Leuvense student? Veto stuurde een enquête op hen af.

Het Nieuwsblad peilde in september naar het kiesgedrag van Leuvenaars (van alle leeftijden, red.). Wanneer we hun resultaten naast de onze leggen, tekenen zich opvallende verschillen af. Zo ligt sp.a (6%) bij studenten duidelijk niet in de bovenste schuif, terwijl de partij bovenaan prijkt in de rangschikking van Het Nieuwsblad. Open Vld (17,9%) behaalt zilver in onze enquête, maar bengelt onderaan de peiling van de krant en moet zelfs de duimen leggen voor Vlaams Belang.

Groen geniet met 36,9% de afgetekende voorkeur van de Leuvense student. Andere linkse partijen sp.a en PVDA (7,1%) scoren beduidend minder. Saillant is ook dat N-VA (16,1%), de grootste uitdager van links in Leuven, het in onze peiling nipt moet afleggen tegen Open Vld (17,9%). 7,1% van de studenten schaart zich achter centrumpartij CD&V. Vlaams Belang (5,4%) is het minst populair.

'Het is een bredere trend dat de traditionele partijen minder in de smaak vallen'

Dieter Stiers, politicoloog KU Leuven

Dieter Stiers, politicoloog aan KU Leuven, bracht duiding rond de resultaten van onze enquête. Ondanks de hoge score van Open Vld in onze peiling, ziet Stiers de oranje-blauw-rode populariteit slinken: ‘Het is een bredere trend dat de traditionele partijen minder in de smaak vallen. Nieuwe (populistische) partijen worden daardoor populairder. In België zien we dat ook. Op zich zijn partijen als Groen en N-VA niet ‘nieuw’, maar wel vergeleken met de traditionele tripartite die er al meer dan 100 jaar is. N-VA is dan ook heel populair geworden, en misschien gebeurt nu hetzelfde met Groen.’

Linkse omwenteling

Stiers ziet linkse kiezers van koers wisselen: ‘Groen lijkt sterk aan populariteit toe te nemen - en niet enkel bij studenten - terwijl die van sp.a in dalende lijn is. Het is aannemelijk dat heel wat sp.a-kiezers de overstap maken naar Groen.’

Stiers schrijft de populariteit van Groen voorts toe aan twee factoren. ‘We weten dat er een leeftijdseffect is in politieke ideologie: jongeren zijn meestal iets progressiever. Maar er is ook het generatie-effect. Vorige generaties zijn opgegroeid in een tijd waarin de nadruk lag op het voldoen aan materiële behoeften. Nieuwere generaties groeien op met meer nadruk op niet-materiële belangen, zoals aandacht voor de leefomgeving. Groen past daar als partij natuurlijk goed bij.’

De (studenten)stem in Leuven

65% van de respondenten geeft aan geïnteresseerd te zijn in politiek en het politieke reilen-en-zeilen in Leuven te volgen. Belangrijker nog is dat 66% het een meerwaarde zou vinden om te mogen stemmen in Leuven in plaats van in hun eigen gemeente. Stiers vindt dit opvallend: ‘De meeste kiezers voelen zich normaal gezien best sterk verbonden met hun eigen gemeente.’

'Nieuwere generaties groeien op met meer nadruk op niet-materiële belangen, zoals aandacht voor de leefomgeving'

Dieter Stiers, politicoloog KU Leuven

Volgens Stiers is de stem van studenten belangrijk, want ‘het is nu eenmaal veruit de grootste groep van de Leuvense ‘bevolking’ - toch doorheen het jaar.’ Hij pleit voor een studentenvertegenwoordiging die door het stadsbestuur wordt gehoord. ‘Maar’, weifelt Stiers, ’ik weet niet of studentenstemrecht het gepaste middel daartoe is.’

‘De homo of de Marokkaan?’

Ten slotte rijst natuurlijk de vraag naar de volgende burgemeester van ons geliefde Leuven. Zeven lijsttrekkers ambiëren een plekje op de troon in het stadhuis: wie zien de studenten het liefst plaatsnemen? Mohamed Ridouani (34,2%) blijkt, ondanks de tegenvallende resultaten van sp.a, de grootste kanshebber in de strijd om de burgemeesterssjerp. Lorin Parys (N-VA) kan rekenen op een vierde van de stemmen. David Dessers (Groen) ziet de populariteit van zijn partij niet vertaald in een favorietenrol (17,8%).

Eindigen doen we met een zekerheid. Wat de uitkomst ook moge zijn, good old Louis Tobback verlaat onherroepelijk het toneel. Bloemen noch kransen, wij zwaaien ons aller burgemeester uit met een diepe buiging en tonnen respect.

De enquête werd online verspreid via de facebookpagina van Veto. 171 studenten namen deel. Deze studie kan niet als geheel representatief worden beschouwd voor de studentenpopulatie.

Dossier > Gemeenteraadsverkiezingen 2018

Lees ook:

Analyse: Leuvense kroonprins of Parys aan de Dijle?

Waaier: jongerenvoorzitters aan het woord

Gerelateerde Artikels