Russische studenten blijven welkom

Kritiek op Weyts' beurzenstop

08 maart 2022
Nieuws
Auteur(s): Tijs Keukeleire
Ben Weyts gaat alle nieuwe beursaanvragen van Russische studenten weigeren. Oekraïne vroeg om alle Russische studenten te weren. 'Studenten weigeren is bijdragen aan de polarisering', vindt Luc Sels.

Minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) heeft dinsdagochtend aangekondigd dat nieuwe Russische studenten geen Vlaamse beurs meer kunnen krijgen. 'We doen dit niet omdat we geloven dat alle Russen schuldig zijn aan de oorlog', vertelt Weyts aan VRT NWS. 'Maar wel omdat we hopen dat dit soort maatregelen helpen om druk te zetten op de machthebbers in Rusland.'

Weyts neemt de stap op vraag van Serhiy Shkarlet, de Oekraïense minister van Onderwijs. Die had ook gevraagd om alle Russische studenten de toegang te ontzeggen tot onderwijs, meldt De Standaard. Daar ging Weyts niet op in.

Kleine groep

'KU Leuven blijft Russische studenten verwelkom en ondersteunen', heeft rector Luc Sels deze middag gereageerd via Twitter. 'Ik wil voorkomen dat we een oorlog die heel veel Russen zelf niet gewild hebben, gaan verhalen op individuele studenten', vertelt hij aan Veto.

'In dezelfde positie zou ik anders beslist hebben'

Luc Sels, rector KU Leuven

Sels' tweet werd gezien als kritiek op het besluit van Weyts. 'De bevoegdheid van een minister is een andere dan van een rector', reageert Sels. 'In dezelfde positie zou ik anders beslist hebben, maar op Vlaams niveau heeft de minister van Onderwijs de volle bevoegdheid om dit te beslissen.'

Op dit moment zijn er zo'n 50 Russische studenten die een Vlaamse studiebeurs krijgen, meldt Weyts' kabinet aan Veto. Voor hen verandert er niets. Toekomstige Russische medestudenten zullen enkel per definitie niet meer in aanmerking komen voor een beurs.

Op Twitter valt er veel kritiek te horen op Weyts' zet. Vlaams parlementslid Brecht Warnez (CD&V), zelf lid van de meerderheid, kan zich onder andere niet vinden in de maatregel. 'Onze sancties moeten Russische oligarchen raken. Niet de Russische studenten die hun land ontvluchten', schrijft hij.

'Studenten die nu in het buitenland willen komen studeren, geven een signaal dat ze er weg willen'

Luc Sels, rector KU Leuven

De KU Leuven geeft zelf nauwelijks beurzen aan studenten buiten de EU, aldus Sels. Russische studenten kunnen net als andere niet-EU-studenten in aanmerking komen voor verlaagde studiegelden ('waivers'), maar volgens de rector zitten er niet veel Russische studenten in die positie momenteel.

Poetinvriendelijke instellingen

Sels begrijpt dat de vraag komt vanuit Oekraïne om Russische inkomende studenten en onderzoekers te weigeren, maar het lijkt hem echt niet verstandig. 'Studenten weigeren is eerder bijdragen aan polarisering dan het conflict op te lossen. Studenten die in deze gespannen periode in het buitenland willen komen studeren, geven juist een signaal dat ze er weg willen. Hen verwelkomen is een cruciale investering in onze gezamenlijke toekomst.'

De KU Leuven neemt wel samenwerkingsverbanden onder de loep met Russische instellingen. 'We weten welke universiteiten de invasie publiekelijk onderschrijven', zegt Sels. 'Met die universiteiten schorten we alle samenwerkingen op tot hun positie verandert.'

Er waren twee Russische universiteiten die de KU Leuven bijna hebben gesmeekt om samen te blijven werken. 'In die gevallen willen we zeker de goede contacten behouden', vertelt Sels. 'Maar geld investeren in gezamenlijke projecten gaan we ook nu niet doen.'

Lees ook:

'Hoe kan ik ooit nog zeggen dat ik trots ben om Rus te zijn?'

Studenten op Brussels protest tegen Russische invasie