24 urenloop start met vrouwenrondje

Meeste ploegen starten met een vrouwelijke loper

25 oktober 2021
Nieuws
Auteur(s): Tijs Keukeleire
Het is altijd turen naar vrouwen op de 24 urenloop. Nadat ambitieuzere initiatieven twee jaar geleden faalden, komt er nu een symbolisch startrondje. VTK doet niet mee.

Vrouwelijke aanwezigheid is een oud zeer op de 24 urenloop. Omdat veel kringen – zeker de competitieve – werken met absolute snelheidslimieten, vallen dames vaak uit de boot. Ingenieurskring VTK vond pas op de valreep vier meisjes voor in hun loopteam. 

Dat kan een verklaring zijn waarom VTK niet meedoet aan het 'vrouwenrondje'. Andere kringen hebben informeel de handen in elkaar geslagen om het eerste rondje – na het officiële praesidesrondje met de vlaggen – door vrouwen te laten lopen. Dat gebeurt buiten de officiële regels van organisator LOKO.

Geen tijd voor 'randzaken'

Drie jaar geleden was er nog een ferme discussie binnen LOKO over vrouwelijke aanwezigheid. Er werd gesproken over quota, een 'vrouwenuurtje', gescheiden loopploegen of een beloningssysteem. Een factorverhoudingssysteem (waarin rondjes van mannen en vrouwen worden herwogen, red.) leek toen de grootste kanshebber. Uiteindelijk kreeg het huidige systeem toch de voorkeur, met 48 stemmen tegen 25.

Dat Apolloon vrouwen inzet is een relatief recent gegeven

Dit jaar was er minder tijd voor besprekingen over vrouwelijke lopers. 'De eerste vergaderingen met de kringen waren pas laat deze editie, zegt Romeo Van Eynde, sportpraeses bij sportkotkring Apolloon. 'Omdat de eerste plannen er niet goed uitzagen (er zou maar plaats zijn voor 2300 man op de 24 urenloop, red.), hebben we eerst moeten focussen op een goed, normaal verloop. Randzaken zoals de vrouwelijke aanwezigheid hebben we toen nog niet deftig kunnen bespreken.'

Minstens 10 verschillende vrouwen

Voor sommige kringen is het gemakkelijker om vrouwen te vinden dan voor andere. Apolloon werkt niet met heel strikte snelheidslimieten, maar eerder richtlijnen. Dat laat hen toe om dit jaar een team te hebben van 'toch wel minstens tien verschillende vrouwen'.

Dat Apolloon vrouwen inzet is een relatief recent gegeven. Twee jaar geleden lieten ze voor het eerst een vrouw het eerste rondje lopen. 'Toen waren we aangenaam verrast door de symboliek en de aanhang', vertelt Van Eynde. 'Ook al verlies je daarmee een vijf- à tiental seconden, je supporters krijgen een zieke boost.'

'Als VTK hun snelste lopers inzet terwijl wij een vrouwentreintje doen, verlies je een rondje'

Romeo Van Eynde, sportpraeses Apolloon

Dit jaar heeft Apolloon hun strategie wat aangepast zodat vrouwen inzetten niet meer helemaal in hun nadeel speelt. 'Want als VTK hun snelste lopers inzet terwijl wij een vrouwentreintje doen, verlies je een rondje', aldus Van Eynde.

100 jaar mannen?

Aartsrivaal VTK werkt wel met een snelheidslimiet en dwingt die streng af: je mag maximum 1'25'' over een rondje doen om mee te mogen lopen. In een eerste interview zei VTK dat er geen van hun loopsters dat hadden gehaald. De donderdag voor de 24 urenloop gaven ze alsnog bericht dat er vier meisjes in VTK's loopteam komen: eentje haalde 1'25'' op de kop en drie anderen 1'30''. Dat is VTK's ongeschreven regel voor meisjes, aldus praeses Bram Devriese.

'Wij hopen dat vrouwen meer geïnteresseerd raken in wetenschappelijke studierichtingen', vervolgt Devriese. 'Zo hebben we een grotere poule.'

Devriese loopt zelf het eerste rondje, ter ere van 100 jaar VTK

VTK heeft ervoor gekozen om niet mee te doen aan het vrouwelijke startrondje. 'Wij ingenieurs in spe zijn rationele denkers', legt Devriese uit. 'Drie jaar geleden hebben wij verloren met gemiddeld 0,15 seconden per rondje verschil. Dat is heel weinig. Stel dat er een meisje van ons loopt tegen een loopster van Apolloon en dat dat verschil 15 seconden is: dat betekent meteen 100 rondjes achterstand om in te halen.'

Devriese loopt zelf het eerste rondje, ter ere van het uitgestelde lustrum van 100 jaar VTK. 'Ik ben niet de snelste of de traagste loper, maar wel de eerste praeses van VTK in jaren die zelf meeloopt', vertelt Devriese. 'Het praesidium vond dat mooi uitkomen.'

Een waarschuwing

'Ik vind het jammer, maar ik ben niet boos', reageert Van Eynde op VTK's besluit. 'Ik hoop vooral dat het een verstandige beslissing was voor hen. Onze startloopster kan enorm snel lopen.'

Iets wat Devriese onderschrijft. 'Ja, effectief. Ik weet al dat ik er afgelopen ga worden. Maar dat maakt niet uit, het is voor VTK 100.'

24 urenloop 2021

Lees ook:

Vanaf dinsdagavond is www.veto.be jouw centrale hotspot voor nieuws over de 24 urenloop. Volg onze liveblog op de voet.