'Nu bibs gesloten zijn door corona, ontbreekt het mij aan motivatie'

Internationals getuigen over mentale problemen

30 april 2020
Artikel
Auteur(s): Pieter Jespers
In een artikel lieten we reeds initiatieven van KU Leuven organisaties aan het woord die zich buigen over de mentale gezondheid van internationals. Nu laten we hen zelf aan het woord.

Kostas, student Filosofie, afkomstig van Athene

'Deze periode kent voor mij twee gezichten', zegt Kostas Oblaikos. 'Enerzijds moet ik veel tijd op mezelf doorbrengen. Dan begin ik me te vervelen, voel ik mij inactief, ontbreek ik sociaal contact en moet er minder werk gedaan worden dan ik anders te doen heb. Daarnaast heb ik ook angstaanvallen die uit het niets opwellen, omdat ik geen afleiding heb. Normaal gezien zou ik dingen met vrienden doen, dans ik Kizomba (sensuele dansstijl ontstaan in Angola, red.), en volg ik mijn lessen.'

'Anderzijds kan ik nu meer lezen - filosofische werken van Sartre over de vrijheid bijvoorbeeld. Tegelijkertijd leer ik nu meer werken aan mijn psychologische issues. Ik word geconfronteerd om er echt aan te werken. Als iemand wil zien hoe ik dat doe en zich wil inspireren om hetzelfde te doen, mag je altijd mijn Youtube account bekijken: Kostas obliakos.'

'De mails van de rector over de verlaagde huurkost was een warme steun in deze moeilijke tijden'

Irfan

'Ik zou graag hebben dat bepaalde organisaties in Leuven wat minder formeel zouden zijn, al zijn er sommige wel behulpzaam geweest voor mij. Het HIW heeft bijvoorbeeld verschillende evenementen georganiseerd tijdens corona, die mij hebben geholpen. Ook mijn vrienden waren een heuse ondersteuning, ik hoop dat ik er ook voor hen ben geweest.'

Anna: student Rechten, afkomstig van Italië

'Verassend genoeg doen ik en de mensen rondom mij het goed, met slechte momenten, maar niet speciaal meer dan voordien. Mijn grootste zorg is dat ik niet rondkom met mijn web lectures. Ik probeer wel routine te hebben, maar toch maakt het mij nerveus.'

'Suhoor en Iftaar, traditionele feesten tijdens deze periode die je normaal met familie viert, vier je nu plots zonder hen'

Irfan

'Ik ben wel de KU Leuven gemeenschap echt dankbaar, en ook de mensen die ik hier tijdens mijn korte Erasmusperiode. Ik krijg steeds updates over mijn uitwisseling en de lessen. Ik ervaar ook een sterk solidariteitsgevoel tussen professoren, de administratieve staf, vrijwilligers en studenten.'

Irfan: student Criminologie en Human Genetics, afkomstig van India

De eerste dagen waren voor mij moeilijk, maar je merkt snel dat in een residentie enkele internationals zijn overgebleven en je niet helemaal alleen bent. Een van mijn vrienden was wel wat paranoïde geworden en wou zo snel mogelijk terug naar India. Ze voelde zich pas op het gemak toen ze van de universiteit emails kreeg om te vragen of ze iemand had om comfortabel mee te praten. Dat hielp erg.'

'De online lessen hebben mij wel even moeite gekost, maar de mails van de rector over de verlaagde huurkost was een warme steun in deze moeilijke tijden. Het KU Leuven international office hielp ons ook up-to-date over het nieuws over corona en de maatregelen. En op donderdag is de koffiepauze van Pangaea een aanrader om vertrouwde gezichten terug te vinden.'

'Het zou wel handig zijn voor internationale studenten mocht de universiteit ruimtes openstellen voor sociale activiteiten in beperkte groep'

Federico

'Als moslim is de Ramadan, die vrijdag 24 april starte, best anders. We kunnen niet naar de moskee; en Suhoor en Iftaar, traditionele feesten tijdens deze periode die je normaal met familie viert, vier je nu plots zonder hen. IMSAL probeert ons wel te helpen online.'

Federico, student Statistiek, afkomstig van Italië

Ikzelf heb geen slechte ervaringen. Ik zit hier al voor mijn tweede jaar en leef bij een gastgezin. Mensen die ik ken zijn vooral eenzaam. De negatieve gevoelens waar ik vooral mee zit hebben te maken met mijn onderpresteren op academisch vlak. Omdat de bibs gesloten zijn en ik kansen gemist heb, zoals een summer school in Rusland, ontbreekt het mij echt aan motivatie.'

'Ik denk ook dat de KU Leuven zijn best heeft gedaan. Het zou wel handig zijn voor internationale studenten mocht de universiteit voor ons ruimtes openstellen voor sociale activiteiten in beperkte groep, buiten - eens de maatregelen wat versoepelen. In die zin is de rol van organisaties cruciaal om studenten te betrekken.'

'Ik heb zelf geen gebruik gemaakt van de mentale gezondheidsdiensten die de universiteit heeft aangeboden, maar ik heb het wel echt geapprecieerd hoe ze die gepromoot hebben. Voor ij was het zeer duidelijk wat ik moest doen en wie ik kon contacteren als ik hulp nodig had. Mijn professoren aan het LStat (Leuven Statistic Research Center) hebben ook surveys gehouden en er alles aan gedaan, opdat we ons niet oncomfortabel zouden voelen. De master statistiek heeft namelijk veel workload tijdens het semester met veel groepsopdrachten.