Op komst: Foursquare voor boekenwurmen

Leuven wil inzetten op de literaire sector

21 september 2016
Artikel
Auteur(s): Gilles Michiels
Leuven zoekt naar mogelijkheden om de boekensector te stimuleren. Op een meeting tussen literaire actoren in de Schouwburg werd alvast het eerste stadium van een boekenapplicatie onthuld.

Onder de noemer Leuven Leest organiseerde het Leuvense cultuurcentrum 30CC een netwerkmoment waarop schrijvers, uitgevers, professoren en boekverkopers samen konden nadenken over de toekomst van literatuur in Leuven. De vraag waarover het verzamelde panel zich aan de gesprekstafels boog was: Hoe kan Leuven zich als boekenstad profileren? Daarbij ging speciale aandacht uit naar de verbindende functie van het verhaal.

Volgens initiatiefnemer Danny Theuwis van 30CC betekende de samenkomst vooral een eerste aanzet tot de stimulering van de sector. ‘Vandaag gebeurt al heel wat rond boeken in Leuven, maar het probleem is dat men er niet altijd van hoort of leest. Om overkoepelend meer te kunnen bereiken, is het dus belangrijk om eerst alle stakeholders uit het brede literaire veld aan te spreken. Daarin zijn we nu geslaagd.'

Applicatie voor lezers

Tijdens de meeting werd ook het eerste stadium in de ontwikkeling van een stadsbrede boekenapplicatie voorgesteld. De Leuven Leest-applicatie is een samenwerking van 30CC en de Leuvense bibliotheek met Cultuurconnect, een collectief van bibliotheken en cultuurcentra dat oplossingen uitdenkt voor digitale uitdagingen in het lokaal cultuurbeleid. De app zelf wordt ontwikkeld door Open Summer of Code, een zomerprogramma rond innovatie voor Belgische studenten.

'De app kan literaire ontmoetingen in gang zetten'

Niels Dewelde, appontwikkelaar

Niels Dewelde, die bij Open Summer of Code de app uitwerkt, licht toe: ‘De ontwikkeling van de applicatie zal in drie basisfases verlopen. De eerste stap, die we ‘Waar?’ noemen, is te vergelijken met Foursquare. Die stap heeft vooral als doel om Leuven als leesstad in kaart te brengen. De tweede stap, ‘Wie?’, is gericht op de sociale kant van het lezen. Mensen beschrijven en beoordelen er hun leesplek zodat we alle plaatsen kunnen categoriseren. Zo zul je bijvoorbeeld kunnen aanduiden of je een rustige of een sociale leesplaats verkiest. Ten slotte, in de ‘Wat?’-fase, worden de eerste twee stappen inhoudelijk verder uitgediept. Uiteindelijk zou de app ook literaire ontmoetingen en evenementen kunnen in gang zetten en verspreiden.’ Foursquare, Tinder en TripAdvisor in één app, maar dan met boeken.

Leesgemeenschap uitbouwen

Op het platform zouden alle spelers aanwezig kunnen zijn: boekhandels, uitgeverijen, schrijvers en natuurlijk ook de lezer. In een begeleidend filmpje licht Hanne Huyse van de Leuvense bibliotheek de mogelijkheden voor de lezer toe: ‘De lezer zou via de app bijvoorbeeld zijn eigen privébibliotheek openbaar kunnen maken. Op die manier kun je gaan kijken welke mensen in je straat of wijk hetzelfde boek hebben.’ Theuwis vat samen: ‘We willen het lezen van de Leuvenaar laten evolueren van collectie naar connectie, van boekenbezit naar boeken delen en van individueel lezen naar een gemeenschappelijke leeservaring.’

'We willen evolueren van individueel lezen naar een gemeenschappelijke leeservaring'

Danny Theuwis, 30CC

De realisatie van de applicatie is echter niet voor morgen. ‘Voordat we ze op de wereld loslaten, moeten we de app eerst nog aan tests onderwerpen’, stelt Dewelde. ‘Als die tests gunstig zouden verlopen, kan ze binnen een jaar beschikbaar gemaakt worden. Veel zal afhangen van de actieve gemeenschap zelf, die door participatie elke stap in de app zelf mee helpt uitbouwen. Het kan nog alle kanten op.’

Gerelateerde Artikels