Toxicoloog Jan Tytgat stelt zich kandidaat voor rectorverkiezingen

'Universiteit is familie met veel frustraties en teleurstellingen'

26 januari 2021
Artikel
Toxicoloog Jan Tytgat is de eerste tegenkandidaat tegen Luc Sels, die zichzelf wil opvolgen als rector van de KU Leuven. 'Ik ben echt niet tevreden over wat er is gebeurd', stelt hij aan Knack.be.

Tytgats kandidaatstelling is geen complete verrassing. In 2017 stelde de toxicoloog al dat hij in 2021 kandidaat zou zijn als Sels 'zijn huiswerk niet goed zou doen'. Op dat moment lag Tytgat in conflict met zijn eigen departement.

'Concurrentie zet iedereen op scherp', motiveert de gewoon hoogleraar zijn kandidatuur aan Knack.be. Daar meldt hij ook dat hij het dossier-Reuzegom niet wil misbruiken tijdens de campagne, maar stelt hij ook dat velen niet tevreden waren met Sels' aanpak. Tytgat uitte zich in het verleden ook al kritisch over de verdeling van onderzoeksgelden aan de KU Leuven.

Boekhoudkunde en bureaucratie

Door te stellen dat elk probleem aan de KU Leuven 'op een boekhoudkundige en bureaucratische manier aangepakt wordt', lijkt Tytgat zijn tegenkandidaat willen treffen op zijn managementerige imago – iets wat Rik Torfs in 2017 ook probeerde, toen Sels nog decaan van de faculteit Economie en Bedrijfskunde was. 

'De KU Leuven en de associatie vormt een grote familie, maar wel een familie met veel frustraties en teleurstellingen'

Jan Tytgat, kandidaat-rector

Tytgat zelf heeft overigens nog geen beleidservaring aan de KU Leuven. 'Mijn slogan is: nadenken is goed, maar vooruitdenken is beter', stelt de toxicoloog. 'Dat laatste doet de huidige ploeg te weinig of helemaal niet. De KU Leuven en de associatie vormen met hun studenten, hoogleraren, onderzoekers en ondersteunend personeel een grote familie, maar wel een familie met veel frustraties en teleurstellingen.'

In zijn interview met Knack.be heeft Tytgat het ook over de herindeling van het academiejaar. Daar bekritiseert hij de top-down benadering van de vorige bestuursploeg, maar schetst hij zelf niet meteen een alternatief. 'Ik wil eerst bij de studenten horen wat zij voorstellen.'

Onderwijsbeleid

Tytgat pleit – opvallend – voor een 'herwaardering van het traditionele hoorcollege': 'Een docent met een klassiek krijtje en een schoolbord die een hoorcollege geeft waarbij de studenten aan zijn of haar lippen hangen: dat is een ongelooflijke meerwaarde.'

Tytgats media-optredens brachten hem meermaals in conflict met zijn collega's

Tytgat vindt het voorts spijtig dat Sels zich minder dan Torfs mengt in het maatschappelijke debat. 'Die leidende rol is bijna volledig overgenomen door Caroline Pauwels van de VUB en Herman Van Goethem van de Antwerpse universiteit. Die positie moeten we heroveren.'

Daar lijkt Tytgat in principe goed geplaatst voor door zijn veelvuldige media-optredens – onder andere als voorstander van cannabislegalisering. Tegelijk brachten die optredens hem in het verleden meermaals in conflict met zijn collega's.

Tegenkandidaten

Met Tytgats kandidatuur komt er nu sowieso een strijd op 11 mei, nadat Luc Sels in zijn nieuwjaarsboodschap al vermeldde dat hij kandidaat is voor een tweede termijn. Voor de kerstperiode circuleerden ook nog namen zoals departementsvoorzitter Georges Gielen of oud-vicerector Didier Pollefeyt. Tegenkandidaten hebben nog tot 31 maart voor hun kandidatuur – in dat geval zou de verkiezing in meerdere rondes verlopen.

Sels reageerde op Twitter op Tytgats aankondiging: 'De rectorverkiezing in mei is een bijzondere kans op reflectie en debat. Ik kijk uit naar de gedachtewisselingen over de toekomst van onze KU Leuven. Veel succes aan kandidaat-rector Jan Tytgat.'