Flo Windey: 'Als je op sociale media zit om gewoon naar schone prentjes te kijken, you’re doing it wrong'

Navraag

20 October 2018
Interview
Auteur(s): Jan Costers , Tom Dinneweth
Er zijn twee types mensen - zij die perfect weten waar Flo Windey deze week uithing, en zij die niet weten wie ze is. Aan Instagramvolgers heeft 'Moeder Floverste' nochtans geen gebrek.

We zijn nog geen minuut on the record wanneer het gesprek een eerste zijsprong maakt. ‘Ik heb ooit een keer Dries van Langenhove gezien, maar ik wist niet dat hij dat was en ik zei “Amai, schoon kontje”. Waarop mijn vriendin dan zei: “Da’s die van Schild en Vrienden!”.’ Flo Windey is gearriveerd.

Wie is Flo Windey?
‘Oei. Iemand van de rand van Brussel, die hyperactief is en grappig kan zijn met momenten. Ook sociaal ongemakkelijk is! Doet dingen bij Studio Brussel. Studeert al vier jaar of zo, en heeft nog altijd geen diploma. Dat is het. (lacht)'

Sociaal ongemakkelijk, maar toch deel je bijzonder veel online?
‘Ik denk daar eigenlijk niet veel over na. Ik kan zo iets zeggen of iets doen, en dan een half uur daarna denk ik “shiiiiit wat heb ik gezegd!”. Van sociale media kan je wel iets weghalen, maar als het vijf minuten online gestaan heeft, hebben duizend mensen dat gezien.

Ook als ik kwaad ben is het lastig. Daarstraks kwam ik iemand tegen die de tegenovergestelde richting uitliep en die had een t-shirt aan waarop stond “Gentleman by day, pervert by night”. Ik dacht echt “allez, maat, dees is echt niet de dag om dat te dragen.” (Op de dag van het interview werd Brett Kavanaugh verkozen als Associate Justice of the Supreme Court of the United States, red.) En die was aan het wandelen met zijn vriendin. Ik heb het gefilmd, maar niet gepost.’

Wat hield je tegen?
‘Ik lach graag met mensen, maar nu denk ik wel "ik mag dat niet doen". Het gaat niet om 50 mensen die mij volgen, maar 18.000. Je mag grappig zijn op sociale media, maar als je je medemens en vooral mensen waarvan je de toestemming niet hebt, belachelijk gaat maken, dan is dat gewoon gemeen.’

Vraag je toestemming aan je vrienden voor bepaalde posts?
‘Nee, dan duurt dat te lang, en sommige vrienden vinden het niet zo leuk om op mijn social te verschijnen. (lacht) Maar ik wil ook dat alles wat je op sociale media zet echt is. Ik ben twee weken geleden naar Paris Fashion Week geweest. Absurd, al die famous bloggers en modellen. Op Instagram zien die er perfect uit. In het echt was dat van “amai, gij hebt echt fameuze wallen. Wow, uw huid is echt niet mooi.” Het contrast met wat zij dan posten is echt absurd. Er waren dan ook wel de uitzonderingen die de regel bevestigen en zelfs nog knapper in het echt waren dan op Instagram.'

Flo vs. Florence

Is er een groot verschil tussen @flowindey en Florence?
Ieuw. Niemand zegt Florence. Enkel mijn mama als ze kwaad is. (lacht) Maar, niet echt. Ik maak veel meer ongepaste moppen off social media dan op sociale media. Soms krijg ik commentaar zoals “euh, op sociale media post gij keivaak naakte foto’s!” Ja, ik loop ook soms naakt rond thuis. Of bij mijn vrienden. Ik heb echt geen schaamte. Ik douche met mijn vrienden als wij ons moeten haasten om ergens naartoe te gaan.

Ik ben wel veel onzekerder in het echte leven dan op sociale media. Daar post ik iets en denk ik er niet teveel bij na, maar achteraf kan ik wel nog mezelf zitten afbreken. Ik vergelijk mezelf ook superveel met andere mensen. Dan denk ik ook “hoe kijken mensen naar mijn foto’s?”’

Niemand zegt Florence, enkel mijn mama als ze kwaad is

Ben je er mee bezig dat mensen onzeker kunnen zijn als ze naar je foto’s kijken?

‘Ik vind dat belangrijk, ja. Als zestienjarige woog ik twintig of dertig kilo meer, dus ik weet hoe het is om niet het perfecte lichaam te hebben, in dat maatje 36 te passen en als lelijk bestempeld te worden. Ik wil ooit misschien wel eens die foto’s van ik die zestien was eens delen met de wereld. Mensen vragen dat soms en dan denk ik “oei, gij wilt dat zien.”’ Waarom laat je die foto’s voorlopig niet zien? ‘Omdat ik nog niet klaar ben met dat deel van mijn leven. Ik was toen echt niet gelukkig. Ik was echt een puber, ik had geen vrienden en ik zag er “zo” uit. Dus ik associeer dat allemaal met mijn uiterlijk. Nu is dat allemaal geklasseerd bij mij.’


Zou het geen opsteker zijn voor mensen die zich nu in die positie bevinden en naar jou opkijken?

‘Natuurlijk, maar zelf ga ik mij misschien wel echt een week kut voelen – of langer. Maar ik ben gewoon niet klaar voor die klap die je daar achteraf van krijgt. Neem nu Eva Daeleman - ik heb daar keiveel respect voor, want dat is echt heel veel van jezelf blootgeven.’

Loopt je reputatie je soms voor?
‘Een van de eerste dingen die ze vragen is “Zijt gij niet...?”. Hier in Leuven heb ik het al drie keer gehad dat ik op café zat en dat iemand mij vraagt “Zijt gij niet de zus van Flo Windey? Want volgens mij is die Flo echt zo’n hyperactieve en gij zijt veel te rustig.” Dan denk ik, ik zit op café, wat moet ik doen? Op tafel dansen? Als mensen kijken, is het wel altijd de vraag of ze kijken omdat ik iets raars heb – ziet ge mijn onderbroek of zo – of is het “dat is Flo Windey.” Het is een van die twee, maar dat weet je nooit.’

Alles online

Hoe is je band met het wereldje van de influencers?
‘Er zijn mensen tussen de influencers -ik haat dat woord eigenlijk- met wie ik wel een hechte band heb.  Andere zijn meer oppervlakkige kennissen. Je kan niet met iedereen een band voelen, maar ik wil ook geen vooroordeel hebben. Ik ben daar heel voorzichtig mee, want die kunnen standpunten hebben die ik niet chill vind. Sommige vinden mij ook een vreemde eend in de bijt. Maar ik heb wel al een aantal fijne mensen leren kennen en ben soms aangenaam verrast geweest. De mensen moeten “puur” zijn. Als ik iemand rond mij heb die fake is op sociale media bijvoorbeeld, dan zeg ik dat tegen die persoon en dat nemen ze me niet altijd in dank af.’

Als zestienjarige woog ik twintig of dertig kilo meer, dus ik weet hoe het is om niet het perfecte lichaam te hebben

Is dat fake kantje niet eigen aan het medium?

‘Natuurlijk, maar het hoeft niet. Als dat mensen zijn die body positivity prediken op hun Instagram en zichzelf tegenspreken, dan denk ik echt “gij moogt eens van uwen sokkel vallen, want ik heb het efkes gehad.”’

Zou je lief iets te zeggen hebben over je Instagram?
‘Nee. Als ik een relatie heb, dan hou ik dat ook weg van Instagram. Dat is van mij. Wat ik haat zijn die video’s van mensen die aankondigen dat ze uit elkaar gaan. Ik vind dat hilarisch om naar te kijken, maar ik heb wel respect als je dat doet. Zeker in Nederland, waar ze dat samen doen. Ik ga daar zo goed op in, ik pak echt popcorn daarbij.
Ik vind relaties soms ook gewoon echt saai. Vooral als dat super jonge mensen zijn, dan denk ik echt “nee, niet gaan samenwonen, jullie zijn twintig! Don’t do it!” Je kan dat niet sturen naar die mensen, maar in mijn hoofd denk ik “oei, ge zijt student, please.”’

Wanneer dan wel?
‘Wanneer je kinderen hebt, dan mag je posten wie de vader is. (lacht) Nee, ik weet dat niet, wanneer je gaat samenwonen, ik denk dat dat wel funny kan zijn. Ik zou mijn lief ook constant uitlachen.’

Dus je toekomstige zou een dik vel moeten hebben? 
‘Natuurlijk, maar dat hebben ze nooit. Mannen zijn fragiel, die kunnen daar niet mee om. Ze zijn ook vaak bang van mij. Omdat die zoiets hebben van “gij maakt echt moppen en we weten nooit of gij dat meent of niet.” Maak gewoon een mop terug. Dat is echt niet moeilijk! Ik vind humor gewoon echt belangrijk. Een vent hoeft er ook niet picture perfect uit te zien voor mij. Op Route du Soleil waren er keiveel afgetrainde lichamen, en dan was er zo een met een buikske, die enorm grappig was, en ik dacht echt “ja, die!”(lacht)' 

Toekomstperspectieven

Hoe kijk je terug op je periode aan de universiteit?
‘Heel verward. Ik wou economisch expert worden bij een bedrijf. Ik heb TEW gestudeerd, what the fuck? Ik snap het echt niet. Ik heb 0 op 20 gehaald op Wiskunde - trauma’s. Dat heeft mij wel geleerd hoe ik keiveel leerstof van buiten kan leren. Maar dat is het ook.

Toen ben ik begonnen aan de hogeschool - een van de beste beslissingen die ik ooit heb gemaakt. Het was ook makkelijker te combineren met alles wat ik naast het studeren doe. Ook van Leuven naar Antwerpen verhuizen – Leuven is een groot uitgevallen dorp, eigenlijk. Dat is zalig, maar na twee jaar had ik het wel gezien.’

Ik heb TEW gestudeerd, what the fuck? Ik snap het echt niet

Je studeert nu Journalistiek. Heeft dat nog nut, nu je eigenlijk al gelanceerd bent?

‘Een tijdje geleden heeft een prof tegen mij gezegd “waarom studeer jij eigenlijk nog, ge hebt dat toch niet nodig?” Ergens heeft hij wel een punt - ik zou kunnen beginnen aan een journalistieke carrière zonder diploma en de dingen maken die ik nu ook maak. Maar ik wil dat gewoon afmaken. Ik zou dat echt superkut vinden van al dat inschrijvingsgeld dat ik betaald heb. (lacht) Ik had met dat geld een wereldreis van vijf jaar kunnen doen in plaats van te blokken en miserabel te zijn.’ 

  Wat wil je nog bereiken met het platform dat je hebt uitgebouwd? ‘Die ga ik niet aan jullie neus hangen. (lacht) Nee, ik wil eigenlijk alles wat jongeren googelen omdat ze daar niet over durven spreken met hun vrienden of hun ouders, bespreekbaar maken. Ik heb nu ook twee vrienden gehad die het afgelopen jaar naar mij gestuurd hadden “welke soa is dat?”. Dat was allebei gonorroe. Ze praten daar met mij over, maar niet met anderen en dan denk ik: laat dat aan mensen weten.’

Is dat tegenwoordig niet al meer bespreekbaar?

‘Natuurlijk, maar nog niet in de mate dat het normaal is. Iedereen denkt "een soa, eikes." Ja, dat is kut dat je een soa hebt, maar ga dan gewoon naar de dokter. De helft blijft daar ook gewoon mee rondlopen. Ik zou het echt keinormaal vinden om u te laten testen als je onveilige seks hebt gehad. Dat is mijn grootste nachtmerrie, denk ik, een soa oplopen.’

Vind je dat je een voorbeeldrol te spelen hebt?
‘Nee. Er is mij al vaker verweten dat ik geen juist voorbeeld was. Ik? Geen juist voorbeeld? Ik post lang niet al het negatieve dat ik doe. Als ik aan het binge-eten ben of zo. Moest ik dat posten, zouden mensen echt zeggen dat ik een probleem heb.’

Hoe zit het met aangebrande moppen en provocerende humor? Is daar plaats voor?
‘Dat vind ik net de beste moppen. Als mensen blackface doen, of aan cultural appropriation doen, dan vind ik het zalig dat mensen daarop reageren. Niet alle bekende mensen die een following hebben, denken daarover na of hebben die education gehad. Als er dan commentaar op komt, dan wordt er juist over gepraat. Er moet altijd eerst iets misgaan voordat we erover gaan praten.’

Ik heb al een paar keer een kans gekregen, waarvan ik weet, als ik die grijp, dan maak ik het

Dus je moet soms ook bewust de grenzen opzoeken om die discussie te voeren?

‘Ja. Als je op sociale media zit om gewoon naar schone prentjes te kijken, you’re doing it wrong. Scroll een keer door Twitter en volg mensen die dingen posten die je nergens anders zou zien. Mensen die ik volg, moeten mij inspireren. Op vlak van mode, op vlak van hun lichaam, met wat ze doen, met wat ze denken, met hun ideeën.’

A-klasse BV

Vrees je soms dat mensen denken ‘oké, die Flo, het is leuk geweest, on to the next one’?
‘Natuurlijk. Dat duurt nu al drie jaar.’

Is dat al langer dan je gedacht had?

‘Ja. Ik heb al een paar keer een kans gekregen, waarvan ik weet, als ik die grijp, dan maak ik het. Dan ben ik echt een A-klasse BV, zo iemand die in de boekskes staat maar dat is niet direct mijn objectief (schuifelt op haar stoel) Ik heb net quinoa in mijn broek gevonden, sorry. (lacht) Er zijn heel veel dingen waar als je daar aan meedoet je een stempel op je krijgt, zoals nu bijvoorbeeld “Instagramgoeroe”, en dan is dat moeilijk om die weg te krijgen. Ik wil eerst nog een documentaire maken of een boek schrijven en een cool programma maken, en dan wil ik wel die stap zetten. Je moet leren keuzes maken, wikken en wegen en niet klakkeloos alles aanvaarden wat op je weg komt. Maar nadenken of het wel in lijn ligt met wat je wil.’

Vandaar dat je zo graag dat diploma wil?
‘Natuurlijk wel. Ik wil gewoon kunnen zeggen dat ik journalist ben. (lacht)'

Dat is al iets anders dan ‘instagramgoeroe’ 
‘Ja, voila. Ik wil ook wel een beetje selfmade zijn. Vastklampen aan Studio Brussel en zo overal binnen geraken zou heel gemakkelijk zijn, maar ik probeer dat echt niet te doen. Als mensen mij vragen hoe ik aan zoveel volgers kom, zeg ik dat de helft van Studio Brussel is en de andere helft heb ik zelf opgeleverd, doordat ik andere projecten heb gedaan. En ik denk dat dat ook wel een van mijn krachten is.’