KU Leuven wil internationale bachelor Liberal Arts and Sciences

'Concurreren met andere instellingen voor internationaal talent'

12 November 2019
Artikel
Auteur(s): Tijs Keukeleire
De KU Leuven werkt aan een 'University College' voor een nieuwe Engelstalige multidisciplinaire opleiding. Die moet de concurrentie helpen aangaan met buitenlandse instellingen.

De KU Leuven baseert zich op de succesvolle Liberal Arts and Sciences-opleidingen van University Colleges in Nederland. Die intensieve bacheloropleidingen combineren leerstof uit meerdere disciplines om complexe kwesties te analyseren. Vanaf het tweede jaar volgt vaak een uitdieping van bepaalde domeinen. KU Leuven springt daarmee als eerste Vlaamse universiteit op de kar. 

'We zien de vraag internationaal', zegt Peter Lievens, vicerector Internationaal Beleid. 'Er is blijkbaar nood aan dit soort opleiding voor sterke studenten met complementaire interesses.'

In Nederland is een strenge selectieprocedure gekoppeld aan de inschrijving, iets wat hier niet kan voor Vlaamse studenten. 'We gaan allicht werken met een stevige ijkingsproef en we denken eraan om strengere studievoortgangsvereisten te stellen', zegt Lievens.

Aanbod voor expats

De KU Leuven zet zijn programma specifiek in de markt met een ingebouwde mobiliteit. Hiervoor werken ze samen met de universiteiten van Louvain-la-Neuve, Edinburgh en Leiden. Het programma mikt onder andere specifiek op (kinderen van) expats in Brussel. Lievens heeft het ook over kinderen van Vlaamse expats die hier een Engelstalige vervolgopleiding wensen.

'Bij denataliteit zijn internationale studenten een optie om onze studentenaantallen op peil te houden'

Peter Lievens, vicerector Internationaal Beleid

De KU Leuven zag dit jaar een stagnering van de inschrijvingen voor nieuwe bachelorstudenten. Die werd opgevangen door de internationale bachelors, wat doet vermoeden dat de universiteit internationale studenten nodig heeft om zijn studentenaantallen te stutten. 'We worden niet afhankelijk', reageert Lievens. 'Bij denataliteit zijn internationale studenten een optie om onze studentenaantallen op peil te houden. Maar dat is louter een vaststelling, dat drijft ons niet.'

Lievens zegt wel dat de nieuwe richting bedoeld is om de competitie aan te gaan met andere instellingen die een groter Engelstalig aanbod hebben. 'Voor doctoraats- en masterstudenten trekken we al sterk internationaal talent aan, voor de bachelorstudenten voorlopig minder.'

Zelfstandig programma

De universiteit haalt inspiratie uit de huidige minor Liberal Arts van de bachelor Wijsbegeerte. Het Hoger Instituut voor Wijsbegeerte (de faculteit, red.) wil die minor ook aan zijn Engelstalige studenten aanbieden. Daarvoor heeft het wel genoeg Engelstalige vakken op bachelorniveau nodig in verschillende disciplines.

(lees verder onder de cartoon)

Op dat vlak zou de universiteitsbrede bachelor Liberal Arts and Sciences goed uitkomen: internationale filosofiestudenten kunnen dan intekenen op de vakken van de nieuwe richting. Peter Lievens vindt dat niet evident. 'Je wil een programma dat zelfstandig is. Het wordt complexer als andere richtingen ook aansluiten.' 

In het buitenland is het University College vaak een afgesloten eenheid, met een eigen gebouw en administratie. 'We zijn het liefst zo zelfstandig mogelijk', zegt Lievens. 'Liefst met een eigen gebouw, zodat de studenten elkaar ook makkelijk vinden buiten de contacturen.'