Twee marathons lopen voor Virunga National Park

Tom Merlevede tracht record van 162 rondjes te verbreken op 24 urenloop

22 oktober 2018
Artikel
Auteur(s): Rani Goelen
Uit dierenliefde hoopt Tom Merlevede 86 kilometer op de teller te krijgen tijdens de 24 urenloop.

Het is opnieuw zover. Vanaf acht uur dinsdagavond zakt een groot deel van de Leuvense studenten af naar het universitair sportcentrum om daar te lopen of te supporteren voor zijn of haar kring. Althans, het grootste deel van de studenten. Eén student loopt voor andere redenen dan de eer van de kring: Tom Merlevede. Zoals u misschien al heeft zien passeren op Facebook tracht Tom het sinds 1996 standhoudende record op de naam van Pieter Rijnders te verbreken. Dat komt neer op 86 kilometer, oftewel: twee marathons. Voor iemand die nog nooit één marathon gelopen heeft, wordt dit een serieuze uitdaging.

'Ik heb wel de Ten Miles al een aantal keer gelopen'

Dierenvriend

Tijdens zijn opleiding wijsbegeerte schreef Merlevede zijn bachelorpaper en masterproef in het teken van dierenethiek, een schrijfproces dat een brandend engagement ontketende. ‘Ik heb toen veel onderzoek verricht naar verschillende natuurreservaten en ben zelf als vrijwilliger naar een Indonesisch Wildlife Park geweest. Toen heb ik ook kennis gemaakt met Virunga Wildlife Park in het oosten van de Democratische Republiek Congo. Anthony Carré (u misschien bekend van het programma Flying Doctors van een paar jaar geleden) werkt daar mee aan het project. Doordat daar een contactpersoon zit die ik vertrouw weet ik dat het geld goed terechtkomt.’

Lange aanloop, of toch niet

Het vertrouwen zit wel goed bij Tom, die sinds een paar jaar regelmatig lange afstanden loopt. ‘De Ten Miles heb ik al een paar keer gelopen, en vorige week liep ik nog een halve marathon als voorbereiding. Voor deze prestatie moet ik twee à drie dagen mijn spieren laten rusten, en sinds dit weekend ben ik veel koolhydraten aan het consumeren, zo vetarm mogelijk dan wel.’ Qua begeleiding vertrouwt hij op advies van een doctoraatsstudent van het Sportkot, ‘om het toch wat professioneel aan te pakken. Ook van de kring Politika krijg ik erg veel steun.'

'Ik loop liefst tien à twintig kilometer in een stuk, dus pauzeren tussen rondjes gaat me zwaar vallen'

De grote dag

Dinsdagavond om 20u staat hij aan de startmeet. ‘Ik loop in blokken van drie uur, ongeveer. Soms neem ik een pauze van een uur, soms iets langer. Mijn probleem gaat naast de afstand vooral liggen bij het feit dat ik moet pauzeren tussen ieder rondje. Normaliter loop ik liefst tussen de 10 en 20 kilometer, zodat ik in mijn ritme geraak. Volgens de regelgeving van LOKO mag je geen twee rondjes achter elkaar lopen, dus dat wordt een uitdaging. Als voorbereiding heb ik een keer een halve marathon gelopen ‘s ochtends, dat is ongeveer 21 kilometer. Dan in de namiddag ben ik opnieuw gaan lopen, 17 kilometer. Dan zat er zo’n drie uur tussen. De tweede keer op gang trekken was echt moordend.’

Wie Tom wil steunen kan altijd eens langsgaan bij het standje van Politika, waar zich een blad met uitleg zal bevinden, alsook een spaarpotje voor wie wil steunen met wat wisselgeld. Andere bijdragen kunnen altijd terecht op zijn crowdfunding-pagina: https://nl.ulule.com/recordpoging-24u-virunga/.

Correctie: een vorige versie van dit artikel leek te veronderstellen dat de opbrengsten naar een Indonesisch natuurreservaat zouden gaan. Het geld gaat wel degelijk naar Virunga Wildlife Park.