Boeken in Leuven: van Georgië naar Schotland

Lievelingen: Annelien Vranckx en Lies Van den Berghe van Barbóék

24 mei 2021
Interview
Auteur(s): Joanna Wils
Achter de oase van rust die Barbóék is, gaan Annelien Vranckx en Lies Van den Berghe schuil. Ze vertellen over de lievelingen uit hun vak.

Jeugdliefde: Aidain Chambers - Dit is alles

Lies: 'Ik was al niet zo jong meer toen ik dit jeugdboek las, maar Dit is alles is eigenlijk ook geschikt voor volwassenen. Het boek gaat over een meisje en haar jeugdliefde. Ze wordt heel jong zwanger en uiteindelijk sterft ze ook. Het is een ongelooflijk mooi boek. Het is niet meer te krijgen, maar zou herdrukt moeten worden. Ik heb het ook aangeraden aan mijn dochters en voor hen allebei een mooie uitgave gezocht zodat ze het elk in hun boekenkast kunnen zetten als een van de mooiste boeken ooit.' 

Laatste ontdekking: Robbert Welagen - Raam, sleutel & Alex Schulman - De overlevenden

Annelien: 'Raam, sleutel vertelt over een schrijfster die op eenzelfde dag haar geliefde verliest in een ongeval en verliefd wordt op een vrouw die haar interviewt over haar debuutroman. Het boek gaat over rouw en over hoe we omgaan met wat er gebeurt op momenten in ons leven, over groeien in je leven. Ik vond het heel mooi qua taal, maar het boek doet je ook stilstaan bij je eigen leven.'

Lies: 'De overlevenden is een familieverhaal van drie broers die onderweg zijn om de as van hun moeder te verstrooien aan een vakantiehuis, liggend naast een meer waar ze vroeger met het gezin op vakantie gingen. Als lezer volg je hun weg en krijg je voortdurend flashbacks naar een vakantie waarin iets heel ergs is gebeurd. Dat lijkt op het eerste gezicht niet zo erg, maar op het einde volgt een plottwist. Het boek is spannend, trekt je helemaal mee en op het einde wil je het weer opnieuw beginnen lezen.'

Klassieker: Nino Haratischwili - Het achtste leven

Annelien: 'Dit boek van 1200 bladzijden staat al vijf jaar op onze toog – een record. De Duits-Georgische schrijfster volgt in het boek een Georgische familie van het begin van de jaren 1900 tot nu. In acht boekdelen vertelt ze een hele familiegeschiedenis. Je leert veel bij over Georgië en eens je het boek uit hebt, wil je erheen. We hebben het boek zelf verheven tot een klassieker: we blijven hem aanraden en mensen blijven hem lezen.'

Ondergewaardeerde parel: Yaa Gyasi - Verheven koninkrijk & Sigrid Nunez - De vriend

Lies: 'Verheven koninkrijk gaat over een zwarte vrouw die is opgegroeid in Amerika. Haar broer sterft op jonge leeftijd en haar moeder is depressief. Zij gaat Neurowetenschappen studeren omdat ze wil begrijpen hoe hersenen functioneren onder verslaving of in een depressie, om zo haar gezin te begrijpen. De lezer krijgt dan het verhaal van wat met haar moeder is gebeurd. Je kruipt in het hoofd van een zwart Amerikaanse persoon, een heel verrijkend perspectief dat ook racisme aanraakt. Het boek klinkt zwaarmoedig, maar op het einde lukt het haar om haar leven weer op de rails te krijgen. Het boek doet denken aan Americanah, maar heeft veel minder aandacht gekregen voor wat het is. Wie het leest, vindt het goed, maar het wordt maar niet opgepikt.'

Annelien: 'Ik heb hetzelfde gevoel bij De vriend. Dat boek gaat over een vrouw die afscheid moet nemen van een hele goede vriend die haar een hond achterlaat. Ze woont in een appartement in Manhattan dat te klein is voor het dier en waar ze ook geen hond mag hebben, maar beslist hem toch te houden en smeedt er een vriendschap mee. Het is een rouwboek: elke dag laat ze hem uit en denkt ze aan die man. Maar het is ook een grappig boek, en er zitten ook literaire verwijzingen in. Een mooi verhaal over een vrouw die haar hond als mens en als haar vriend begint te zien.'

Onverwachte coup de foudre: Douglas Stuart - Shuggie Bain

Lies: 'Er was een hype ontstaan rond dit boek, het had ook de Booker Prize gewonnen, maar toen ik het begon te lezen ben ik er snel mee gestopt. Ik had het gevoel dat ik al genoeg verhalen had gelezen over een trieste jeugd, drankmisbruik en armoede in Schotland. Toen ik er later opnieuw in ben beginnen lezen, vond ik het eigenlijk een geweldig boek. Echt een aanrader.'