INUIT viert driejarig bestaan

De concertorganisator heeft grootse plannen

22 november 2021
Interview
Auteur(s): Marie Braam , Laura Laman
Flashback naar 2018: Leuven is een bruisende studentenstad vol vertier. Eén ding mist: een podium voor opkomend talent. Concertorganisator INUIT dicht het gat nu al drie jaar lang.

In 2018 wordt INUIT opgericht om jong muzikaal talent een podium te bieden. Het begint allemaal in De Commerce, een café op een hoekje van het Ladeuzeplein. Op dezelfde plek leggen Bram Somers en Quinten Jacobs, twee leden van de organisatie, het reilen en zeilen uit van INUIT.

De twee heren mogen trots zijn: na drie jaar staat de teller van INUIT op meer dan 85 artiesten die concerten gaven voor in totaal meer dan 10.000 bezoekers. INUIT strijkt neer op bijzondere locaties: De Hoorn, het Iers College en Bar Bleu bleken al uitstekende podia. In de toekomst hopen ze hun bereik uit te breiden naar heel Vlaanderen.

Een goed begin is het halve werk

INUIT is een springplank voor muzikanten die timmeren aan de weg naar succes. Niemand staat vanuit het niets meteen op de grote podia en juist daar speelt INUIT op in.

'Het zou mooi zijn als we een circuit kunnen creëren onder het grotere clubcircuit'

Bram Somers, lid van INUIT

Voor een artiest kan de concertorganisator veel deuren openen: 'We merken dat artiesten die bij ons gespeeld hebben nadien vaak een show krijgen in Het Depot of bij gelijkaardige organisaties in andere provincies terecht kunnen', vertelt Somers. 'Er heerst heel wat kruisbestuiving, mede dankzij ons.'

Daar wil INUIT in de toekomst nog meer tot bijdragen. Volgens Somers kunnen ze hun contacten inzetten om de organisatie van een tour te vergemakkelijken voor opkomend talent: 'Het zou mooi zijn als wij een soort circuit kunnen creëren onder het grotere clubcircuit van zalen als Trix, Het Depot, de Muziekodroom en de AB.'

Gatekeeper

Interactie met het publiek is essentieel voor INUIT. Jacobs is van mening dat een bottom-up-aanpak daarin het beste werkt: 'We hebben een hechte band met ons publiek. Het is niet zo dat wij top-down gaan opleggen wat er in Leuven geprogrammeerd moet worden. Er heerst een wisselwerkende dynamiek.'

'Als je een springplank wilt zijn, moet je een beetje gatekeeper zijn'

Quinten Jacobs, lid van INUIT

Om hun kwaliteitslabel te waarborgen, moeten ze volgens Jacobs altijd een kritische bril ophouden: 'Als je een springplank wilt zijn, moet je ergens ook wel een beetje gatekeeper zijn.' 

Daarnaast blijft de muziekindustrie gedomineerd door mannen, aldus Somers, en dat proberen ze gelijk te trekken: 'We willen talent dat potentieel heeft een kans bieden, maar tegelijkertijd proberen we ook elk genre en elk type persoon aan bod te laten komen.' 

INUIT verenigt

De heterogeniteit van het Leuvense publiek – dat zowel uit inwoners als uit studenten bestaat – vormt voor INUIT een uitdaging. Jacobs benadrukt dat ook de studenten een doelpubliek vormen: 'In INUIT zijn we verenigd.'  

Het bereiken van studenten lijkt hen steeds beter af te gaan: 'In het begin bestond ons publiek uit 26- en 27-jarigen en dat zullen nu eerder 22-23'ers zijn. Het verjongt langzaamaan', aldus Somers.

'Veel creatief talent gaat naar Gent of Brussel; dat willen we doorbreken'

Bram Somers, lid van INUIT

Leuven wordt volgens de leden nog vaak bestempeld als een traditionele stad waar er voor muzikale mensen die niet naar commerciële radio luisteren, niets te doen is. INUIT probeert dit suffe imago te weerleggen. Somers is duidelijk: 'We willen een hotspot creëren voor creatievelingen. We merken dat veel creatief talent eerder naar Gent of naar Brussel gaat en dat willen we doorbreken.'  

Een oproep naar studenten 

De toekomst van INUIT ziet er veelbelovend en bewogen uit. De ambities? Groeien, in de breedte. Aan een volgend Depot is er volgens de oprichters echter geen nood: 'Het is niet de bedoeling dat een band die in principe in Het Depot zou kunnen spelen, bij ons belandt. Wij zijn een aanvulling voor de scene en zitten met onze bands niet in hetzelfde vaarwater', verduidelijkt Somers.

INUIT bestaat uit een team van vrijwilligers en daarin is zeker nog plaats voor mensen met een hart voor lokale muziek en zin in engagement. Jacobs is duidelijk: 'Studenten mogen ons altijd mailen of naar onze concerten komen. We staan met open armen te wachten.'

Op 25 november vindt in Stelplaats het verjaardagsfeestje van INUIT plaats. Op de line-up staan Porcelain id, Annabel Lee en Osaka Riot.