Jan is professioneel kerstboomversierder: 'Mijn kerstboom stond er al op 21 oktober'

Van 't padje: student-ondernemer Jan

09 december 2019
Interview
Auteur(s): Mathilde Dams
De interieurarchitect in spe brengt huizen nu al in kerstsfeer in zijn vrije tijd. Jan baat ook een pop-upshop uit: 'Ik heb een bloedhekel aan spierwitte kerstverlichting, dat maakt kerst kil.'

De eerste vakjes van je adventskalenders zijn geopend, Leuvens openbare ruimte wordt ingeperkt door de nieuwe staat 'Winterland' en iedereen stuurt je links naar lootjestrekken.nl. Dat kan maar één ding betekenen: de examens zijn in aantocht. Menig student vindt tijdens de kerstblok steun en toeverlaat in de kerstboom en zijn hoopvolle lichtjes. XMAS by Jan is deze periode druk in de weer bomen op te tuigen doorheen het hele land.

Vanwaar komt je kerstfascinatie? 
'Dat is moeilijk te zeggen. Van jongs af aan was ik gefascineerd door licht en gekleurd licht en ben ik geïnteresseerd in esthetisch mooie dingen in het algemeen. Ik was het ook niet altijd eens met hoe sommige kerstbomen in mijn omgeving versierd werden. Het ging zelfs zo ver dat ik vroeger kerstversiering vroeg aan Sinterklaas. Ik vond het ook altijd jammer dat de kerstboom pas daarna mocht komen.'

Uit de hand gelopen hobby

Hoe ben je erop gekomen om ondernemer te worden? 
'Ik ben erin gerold. Eerst versierde ik kerstbomen van vrienden van mijn ouders, vrijwillig of als vriendendienst. Veel mensen vroegen foto's, dus dan had ik het idee die samen te zetten op een website.'

'De overstap naar een erkend statuut als ondernemer kwam er door een reeks toevalligheden. De vereiste om een bedrijfsmanagementscursus te behalen werd opgeheven, dus ik dacht: waarom niet? Het is een goede manier om ervaring op te doen. En daarbij, mijn ouders kochten een pand met een handelszaak. Daar ben ik mijn pop-up gestart.'

'Wat je in het typische tuincentrum vindt, vind je niet bij mij'

Wat houdt het statuut student-ondernemer in? 
'Het is financieel voordelig om student-ondernemer te zijn. Volgend jaar word ik 25. Omdat ik dan geen recht meer heb op kindergeld, denk ik niet dat ik nog aanspraak kan maken op het statuut. Het zal nog even afwachten zijn wat ik dan ga doen.' 

'Aan de KU Leuven weet ik dat je je examens kan spreiden, maar dat is niet zo relevant voor mij, omdat ik veel praktijkvakken heb. De UGent heeft een meer uitgebreide ondersteuning voor hun ondernemer-studenten. Zij voorzien echt begeleiding en de ondernemers kunnen zakenrelaties ontvangen in een zaaltje en daar ook vergaderen.'

Wie reken je tot je klanten en wat doe je precies? 
'Dat zijn bedrijven, bijvoorbeeld een kapperszaak of een advocatenkantoor. Of mensen die zelf te weinig tijd hebben om hun kerstboom op te tuigen: zelfstandigen en bedrijfsleiders. Ze vinden het minder belangrijk dat de kerstboom samen met de kinderen versierd is en hechten meer belang aan dat het plaatje klopt.'

'Ik ga dan ter plaatse, bekijk wat mogelijk is en maak een offerte. Dan ga ik alles plaatsen. Klanten kunnen ofwel bij mij alles kopen, ofwel maak ik iets met wat zij hebben. In het weekend is mijn pop-upwinkel open. Ik verkoop artificiële kerstbomen van hoge kwaliteit, kransen en decoratie. Die zijn van het hogere segment: wat je in het typische tuincentrum vindt, vind je niet bij mij. De ornamenten kosten gemiddeld zeven euro. Bijna alle decoratie is van glas, handgemaakt en van een Belgische leverancier.'

'Voor een boom van meer dan twee meter zijn mensen soms duizend euro kwijt voor de versiering alleen'

Welke opdracht vond je heel cool? 
'In de wolkenkrabber in Turnhout is een restaurant op de achttiende verdieping gevestigd. Bij hen heb ik een boom geplaatst van bijna drie meter hoog. De boom staat naast een raam en de lichtjes kan je in een heel stuk van Turnhout zien.'

Wat vind je van de Leuvense kerstverlichting? 
'Die is niet hoe ik het zou doen. Ik vind het ook jammer dat ze om twaalf uur al uitdooft. Zo missen studenten veel van de lichtjes. Ik zou de Stad graag advies geven. De hoeveelheid versiering vind ik goed, maar de manier waarop is niet mijn smaak.'  

Hoeveel zou het kosten om een kerstboom op kot te laten versieren?
'Dat hangt van veel factoren af. Als je een artificieel boompje wil van zo'n negentig centimeter  voor op je bureau, zonder verlichting, kost dat je tegen de honderd euro. Voor versiering en lampjes moet je zo'n zeventig euro neertellen.'

'Voor een boom thuis van meer dan twee meter zijn mensen soms duizend euro kwijt voor de versiering alleen. Je wordt een beetje in dat segment gedwongen, want mensen die dat bedrag er niet aan uitgeven gaan ook nooit iemand inhuren om hun boom te versieren.'

Wie nog kerstcadeautjes moet kopen leest dus best je DIY-tips. Wil je er later mee verder? 
'Eerst en vooral wil ik mijn studies afwerken en de master Architectuur volgen. Het hele gebeuren van kerst en decoratie zou ik er graag bijnemen, maar uitbreiden naar andere feesten zie ik minder zitten. Klanten vragen soms of ik ook voor Pasen iets wil maken, maar dat is niet mijn ding.' 

Vijf tips om je kot kerstproof te maken 

1. 'Te veel lichtjes' bestaat niet

2. Heb je geen plaats voor een boom? Hang dan een krans of leg een stuk guirlande op je boekenplank

3. Gebruik een geurkaars of geurstokjes met dennengeur voor een instant kerstgevoel

4. Steek een paar afgeknipte echte stukjes kerstboom tussen de takken van je kunststoffen kerstboom, zo ruikt hij als een echte zonder de rommel

5. Wees niet te braaf, een kerstboom mag uitbundig zijn

Op de universiteit lopen vele interessante mensen rond die niet noodzakelijk het modeltraject volgen. In de reeks 'Van 't padje' laten we telkens een student opdraven die een atypische piste bewandelt.