Mark de Maanman is terug

'Ik p(r)ik dit niet meer'

03 mei 2022
Interview
Auteur(s): Tijs Keukeleire
Mark Peeters, beter bekend als 'Mark de Maanman', is na twee jaar afwezigheid terug in het Leuvense straatbeeld. Hij plant om snel weer rond te reizen door Vlaanderen.

Mark Peeters waart al bijna dertig jaar rond in het straatbeeld van Vlaamse studentensteden, steevast vergezeld van een geel bord. Dat verandert geregeld van inhoud. 'VROUWEN aan de PIL zijn FAKE', konden we in het verleden lezen, net als 'TRUMP is a FART that goes to Heaven'.

In de coronajaren was Peeters niet meer te zien, maar twee weken geleden heeft hij opnieuw zijn eerste verschijning gemaakt in Leuven. 'Ik p(r)ik dit niet meer, want corona-"vaccin" is geen echt vaccin', viel er deze keer in drukletters te lezen. Peeters wandelde daarmee rond op het Ladeuzeplein.

Manifest onjuist?

Naast het gele bord deelt Peeters ook nog steeds zijn manifest uit. Via uitgekiende woord- en cijferspelletjes creëert hij daarin een alternatieve realiteit, waarin ruimtevaart niet bestaat en we te maken hebben met een groot complot.

In 2018 maakte het grafisch duo 'Atta Robusta' een boek van het manifest van Peeters. Dat manifest is ook nu, na corona, hetzelfde gebleven. Mark deelt het uit aan wie maar wil. Als je het eerste A4'tje hebt gelezen, kan je ook het tweede deel verkrijgen. 

Maandagavond kwam Veto hem opnieuw tegen in Leuven. Voortaan kan ook een nieuwe generatie studenten een socratisch gesprek aangaan met Vlaanderens grootste genie. Wij presenteren een knipsel van vijf minuten uit ons interview.

Waar was u twee jaar lang?
Mark Peeters: 'Ik heb genoten van de corona. Quarantaine. Die begonnen was in 2020, want 20 + 20 is?'

40.
'In het Frans?'

'Ik heb het gevonden'

Mark Peeters

Quarante.
'En het is quarantaine. Dus zoals Newton twee jaar lang gevangen zat tijdens de pestpandemie en zijn gedachten heeft gerijpt, zo ben ik nu twee jaar bezig geweest om de gedachten van Newton te herdoen. En ik heb het gevonden.'

Wat is het resultaat dan?
'Newton heeft twee dingen gedaan: hij heeft gekeken naar een appel die viel van een boom – vanaf welke hoogte duurt dat 1 seconde?'

Dat weet ik niet.
'Doe eens een gok.'

20 meter?
'Nee, dat is 2 seconden, want 1 seconde is 5 meter. Vervolgens heeft Newton heel lang gewandeld op het platteland en gekeken naar het water. Ik heb dat ook gedaan: ik ben naar het Galgenweel geweest in Antwerpen. Dat is ongeveer een kilometer lang langs de Schelde. Ik heb gekeken hoe de golf van een boot van een kant naar de andere, over 1 kilometer, 10 cm steeg. Als je dat doet voor 8 kilometer, dan gaat het over 5 meter. Dat betekent – als je een steen laat vallen van 5 meter hoog, hoe lang duurt het voor die de grond raakt?'

'De statistiek bewijst dat dit juist is'

Mark Peeters

Geen idee.
'Als je een steen gooit met een snelheid van 8 kilometer per seconde, dan valt de steen rond de aarde. Dat heeft Newton uitgevonden. Dus de maan valt ook rond de aarde, maar met een andere snelheid. Hij heeft de wet van Kepler toegepast op de Aarde, die steen en de maan en daar dus alles mee gevonden.'

En dus daar bent u mee bezig geweest tijdens de quarantaine?
'Nee nee, dat heb ik nu gevonden. En ook, heb je gekeken naar Venus deze ochtend?'

Nee.
'Venus was samen met Jupiter heel hard te zien. Je kan Venus 's ochtends en 's avonds zien: altijd op een maximale afstand van de zon. Dat is 45°. Dus kan je met een gelijkzijdige rechthoekige driehoek berekenen wat de afstand is van hier tot Venus. Newton heeft dat gebruikt om de wetten van Kepler toe te passen. Voilà, dat is dus even de grote lijn. Ik heb dat nu gevonden en ik ben er heel blij mee.'

U komt nu terug op straat in Leuven. Plant u om nog vaak naar andere steden te gaan?
'Ik zal binnenkort teruggaan – ik stel voor dat we even nadenken over dit: kennen jullie dit boek? (1984, red.) Daarin zeggen ze dat 2 + 2 = 5. Weet je wat het wetenschappelijke bewijs is daarvoor? 2,4 + 2,4 = 4,8, toch? Nu, wat is 4,8 afgerond op 1 cijfer?'

5. 
'En wat is 2,4 afgerond op 1 cijfer?'

2. 
'Dan krijg je 2 + 2 = 5. Voor sommige waarden is dat geldig. Dus de statistiek bewijst dat dat juist is.'

Maar ik vroeg me dus af: plant u om nog naar andere studentensteden gaan? 
'Ik ga naar Gent en naar Antwerpen. Nu mag het terug.'

En is het bewust dat u altijd studenten aanspreekt? 
'Toen ik achttien was heeft een prof dit gezegd: geen enkele vuurpijl komt hoger dan 2 kilometer. En als je een vuurpijl zwaarder maakt, komt die dan hoger?'

Nee?
'Maar toch zijn we geconditioneerd: hoe zwaarder de raket is, hoe hoger hij komt.'

En zo maakten we opnieuw kennis met Mark de Maanman. Het gesprek moesten we afronden voor het zou ontsporen. Wanneer we hem verlieten, wandelde hij verder met zijn gele bord in de hand. Op weg naar het volgende groepje studenten.