Strips in Leuven: over Amerikaanse oorlogen en Japanse gangsters

Lievelingen: Jeroen Lauwers, uitbater van stripwinkel 'Het Besloten Land'

08 maart 2021
Artikel
Auteur(s): Benno Debals
Jeroen Lauwers, de man achter de gele stripwinkel in de Parijsstraat, vertelt over zijn lievelingen onder de stripverhalen. Vijf categorieën met elk een favoriet.

Jeroen Lauwers baat sinds jaar en dag de Leuvense stripwinkel Het Besloten Land uit. Zijn roots liggen bij Robbedoes, maar ondertussen leest hij alles wat er te lezen valt. Hij raadt vijf boeken aan: oorlogen, strandbezoeken en huurmoordenaars zijn maar enkele onderwerpen uit de lijst van Jeroen.

Jeugdliefde: Ragebol - Frank Pé & Bom

'Als kind las ik met mijn broer altijd de Robbedoes magazines. Mijn favoriete reeks uit het magazine was veruit Ragebol. De stijl is vrij poëtisch, zeker in vergelijking met de rest van Robbedoes, en het ging vooral over tiener zijn en op zoek gaan - naar dingen of naar jezelf.  Mijn favoriete verhaal uit de reeks is De droom van de walvis, dat zich afspeelt in het natuurhistorisch museum van Brussel. Tijdens een bezoek aan het museum, herkenden mijn broer en ik meteen een heleboel straten en zaken in het museum, gewoon door dat verhaal.'  

Laatste ontdekking: The Push Man and other stories - Yoshihiro Tatsumi

'Mijn laatste ontdekking komt van de hand van een Japanner. The Push Man is een collectie van kortverhalen uit de onderbuik van de Japanse maatschappij in de jaren 60-70. Het zijn harde verhalen waar niets goed afloopt en alle personages klootzakken zijn. Het lijkt op Sin City, maar dan zonder het Amerikaans geweld. Hoewel het een Japanse strip is, valt het moeilijk manga te noemen. Het is duidelijk gericht aan een publiek dat eerder Europese strips leest. Er is intussen ook een geanimeerde film over zijn werk en leven uitgebracht: Tatsumi.'

Klassieker: De Oorlog van Alan - Emmanuel Guibert

'Voor mij is De Oorlog van Alan nu al een klassieker, hoewel hij nog geen twintig jaar oud is. Guibert beweert dat hij eens aan het wandelen was in Normandië en dat hij daar een Amerikaan ontmoette. Alan was een soldaat die mee heeft gevochten tijdens de bevrijding van Europa, maar altijd in de achterhoede is gebleven en dus nooit echt heeft meegevochten. Uiteindelijk is hij dan in Europa gebleven. Het verhaal is een biografie over zijn jaren in de oorlog, over hoe hij hier bleef en hoe hij hier oud werd. Het is bijzonder meeslepend geschreven en straalt een warmte uit die zichzelf nooit verliest in melodrama. Het heeft een ongelooflijke charme, of het verhaal van die ontmoeting nu waar is of niet.'

Ondergewaardeerde parel: Leve de Branding! - David Prudhomme & Pascal Rabaté

'Leve de Branding! is een strip die ik aan iedereen aanraad als die eens iets luchtigs willen lezen. Het is zo'n strip waarmee je op een luilekkere namiddag in je zetel kan gaan zitten en drie kwartier later met een glimlach weer kunt opstaan. Het verhaal is heel simpel: het is een warme zomerdag, en iedereen moet naar zee. Het begint met de ochtend, waar iedereen geërgerd in de file of op de volle trein zit, gaat over naar de middag waar je met te veel op een strand rondloopt, en eindigt weer op de trein naar huis. Je volgt verschillende personages met hun ergernissen en elke pagina heeft een herkenbaar moment.'

Onverwachtse coup-de-foudre: Deadly Class - Rick Remender & Wes Craig

'Ik ben zelf opgegroeid met Europese strips en heb weinig affectie met Amerikaanse comics. Toch wist Deadly Class mij te bekoren, in de eerste plaats door de tekenstijl. Maar de hardcore en punk look and feel heeft me er bij kunnen houden. Het verhaal is simpel, over een school in de jaren 80 die kinderen tot huurmoordenaars traint. Ik was zelf een grote fan van punk, met name de band Suicidal Tendencies, en veel dingen uit die tijd herken ik ook in het verhaal. Ik ben uiteindelijk wel afgehaakt na 6-7 volumes, omdat ik het altijd spijtig vind dat zo'n verhalen te lang gemolken worden. Vorig jaar is ook een televisieserie uitgebracht met dezelfde naam.'

Lievelingen

Nu corona grote delen van het culturele leven lam legt, blijven cultuurwinkels overeind als bakens van licht. De reeks 'lievelingen' zet de helden van achter het uitstaalraam op de voorgrond en vraagt naar de eigen lievelingen uit hun vakgebied.