Studentenverenigingen dweilen met de kraan open (en het masker op)

Studentikoos Leuven voelt de druk door de coronamaatregelen

24 september 2020
Artikel
Auteur(s): Lana Van den Heuvel
In het nauw gedreven door de coronamaatregelen, moeten studentenverenigingen zich in bochten wringen om te overleven.

De KU Leuven heeft een kader opgesteld voor studentenactiviteiten op eigen grond. In de eerste drie weken van het academiejaar kunnen 50 mensen deelnemen aan een activiteit binnen een KU Leuven gebouw en tot 400 mensen buiten, afhankelijk van de oppervlakte. 

Vergaderingen verbonden aan studentenvertegenwoordiging boven de 50 mensen mogen wel. Daarnaast kunnen enkel erkende catering- en horecazaken onverpakte maaltijden en drank serveren. De verenigingen zijn begripvol, maar gefrustreerd door de alsmaar veranderende situatie.

Receptieboxen

De Leuvense studentenverenigingen geven mee dat ze zich zullen aanpassen aan de situatie. De preses van ingenieurskring VTK, Abraham Belderbos, legt uit: 'Door de hele coronasituatie hebben we herbekeken wat we allemaal doen, en waarom. We richten ons op buitenactiviteiten en concepten die rekening houden met bubbels, afstand en verantwoord gedrag.' 

'We willen natuurlijk niet gewoon een webinar organiseren'

Arthur Stockman, voorzitter AFT

Verenigingen kijken naar gekende concepten die gemakkelijk aan te passen zijn aan de maatregelen – denk aan spelletjesavonden of lezingen – maar ook alternatieve activiteiten zoals de Zomerbar der Leuvense Kringen.

De verenigingen moeten een balans zoeken tussen leuke, aantrekkelijke activiteiten en de resem maatregelen waaraan ze moeten voldoen. 'We willen actief inzetten om iedereen goed te betrekken, maar we willen ook de boodschap meegeven om verantwoord te zijn en de maatregelen te volgen', stelt Brent Monette, kringcoördinator van Politika.

Studentenverenigingen gericht op persoonlijke ontwikkeling zoals Academics for Technology (AFT) focussen op virtuele alternatieven. Voorzitter Arthur Stockman: 'We willen natuurlijk niet gewoon een webinar organiseren. We willen dat het leuk is om te volgen.' 

In plaats van een persoonlijke receptie op het einde van haar evenement, zal AFT receptieboxen leveren bij de deelnemers. 'Zo kunnen studenten in thema een receptie meemaken en in contact komen met elkaar en met bedrijven.'

Onzekerheid en frustraties

Er rijst ook frustratie en moeheid: 'De vraag of we dingen kunnen doen, hebben we nog steeds. Je hoort de ene dag het een en de andere dag het ander', vertelt Joni Kruijsbergen, preses van Babylon. De alsmaar veranderende veiligheidsmaatregelen komen van verschillende niveaus, wat voor bijkomende verwarring zorgt.

Monette: 'Als er een veiligheidsraad komt, dan beginnen we onze plannen op basis daarvan al aan te passen. Maar we weten dat er binnen de week strengere maatregelen komen van de KU Leuven of Stad Leuven, waarop we helemaal opnieuw kunnen beginnen.'

'Je voelde je op momenten meer politieagent dan dat je relaties kon aanknopen met de eerstejaars'

Brent Monette, krico Politika

Op 10 september stelde Ben Weyts de regels vast voor eerstejaarsweekends, enkele dagen voor de kringen vertrokken. 'Het ging van een oorspronkelijke bubbel van 50 naar alle deelnemers die elk in hun individuele bubbel moeten zitten', zegt Monette. 'Iedereen moest permanent een mondmasker aan en anderhalve meter afstand houden. Je voelde je op momenten meer politieagent dan dat je relaties kon aanknopen met de eerstejaars.'

VTK heeft op haar eerstejaarsweekend zelfs enkele deelnemers naar huis moeten sturen omdat ze de maatregelen niet naleefden: eerst werd met nooddeuren gespeeld en daarna liet een verliefd, kussend koppeltje zich betrappen. Belderbos: 'Het is moeilijk voor de deelnemers om te aanvaarden dat ze flink moeten zijn, maar dat anderen de maatregelen niet naleven. De laatste druppel was dat sommigen het terrein verlieten om bier te drinken.' 

Verenigingen vrezen ook gevolgen voor hun ledenwerving. Studentenkringen rekruteren meestal hun nieuwe leden bij de eerstejaars, maar bij studentenverenigingen als AFT speelt vooral het contact op activiteiten een rol. 'Dat is waar ik persoonlijk veel schrik voor heb. Omdat vrijwel alles virtueel verloopt, zal die doorstroom moeilijker verlopen', vreest Stockman.

Wa kost da?

De kosten voor handgel, mondmaskers en andere veiligheidsmiddelen lopen snel op. Niet alle studentenverenigingen hebben grote budgettaire ruimte om deze kosten op te vangen. Om die reden heeft de Leuvense studentenkoepel LOKO extra subsidies toegekend aan de studentenkringen en erkende vrije verenigingen, maar ook een groepsaankoop gefaciliteerd. 'LOKO staat in heel nauw contact met ons en staat open voor vragen, wat fijn is', aldus Kruijsbergen.

De Leuvense studentenverenigingen geven dus zeker niet op en passen zich aan. De druk om te presteren blijft hoog en wordt hun niet gemakkelijker gemaakt door de veranderlijke maatregelen.