KU Leuven haalt borstbeeld Leopold II uit Universiteitsbib

‘Niet het soort persoonlijkheid dat we als KU Leuven-gemeenschap een dergelijke plaats willen toekennen’

10 juni 2020
Artikel
De KU Leuven heeft een borstbeeld van de omstreden Koning Leopold II, tot voor kort geplaatst in de Centrale Bibliotheek, geborgen. De actie komt er na een petitie van studenten en academici.

Rector Luc verdedigt de beslissing uitgebreid in een blogpost: 'Ik stel met velen vast dat Leopold II, alhoewel vanuit historisch oogpunt belangrijk voor ons land, niet het soort persoonlijkheid is dat we als KU Leuven-gemeenschap een dergelijke plaats willen toekennen.'

Volgens de rector is de buste niet zozeer een historisch monument dat bescherming geniet, maar een 'eerbetoon' zonder speciale historische of artistieke waarde. 'Ze dient niet om geschiedkundige feiten te duiden of te illustreren. Ze wordt (op dit moment) niet vergezeld van enige duiding of informatie. Ze mag daarom verondersteld worden te doen wat bustes meestal doen: een historische persoonlijkheid eren.'

'Diezelfde buste, ​mét kritische duiding, kan wel een plaats hebben in onze universiteit'

Luc Sels, rector KU Leuven

De universiteit wil zich echter niet beperken tot symboolmaatregelen en hoopt via onderzoek verder te werken aan het onderzoek rond het koloniale verleden. Ze wijst er ook op dat er via het diversiteitsbeleid binnen de KU Leuven verder wordt gewerkt aan een inclusievere omgeving.

De buste zelf wordt alvast opgeborgen in de archieven, al sluit Sels zelf niet uit dat hij daar voor altijd blijft. 'Diezelfde buste, mét kritische duiding en herinnering aan de bloedsporen die koning en land in hun koloniaal verleden hebben nagelaten, kan wel een plaats hebben in onze universiteit. Dat zal zijn in het kader van een zinvolle activiteit.'