Nieuw 3D-printlabo ingehuldigd met bezoek van prinses Elisabeth

Labo biedt nieuwe onderzoeksmogelijkheden 3D-printen

04 juli 2022
Nieuws
Auteur(s): Thor Deyaert
Kroonprinses Elisabeth bracht op donderdag 30 juni een bezoek aan het nieuwe 3D-printlabo van de KU Leuven dat haar naam draagt: het Princess Elisabeth Additive Manufacturing Lab.

Als ambassadrice van het nieuwe 3D-printlabo kreeg prinses Elisabeth tijdens haar bezoek een rondleiding door de verschillende onderzoeksruimtes. Professor Brecht Van Hooreweder, hoofd van de bevoegde onderzoeksgroep, is vereerd met het ambassadeurschap van de prinses. 

De professor hoopt het nieuwe labo in te zetten om meer jongeren en vrouwen warm te maken voor wetenschap en techniek. 'Zeker in de ingenieursopleidingen, met uitzondering van bio-ingenieurswetenschappen, merken we dat de vrouwelijke studenten vaak nog ondervertegenwoordigd zijn,' zegt professor Hooreweder. 'Daarom zijn we des te blijer dat een jonge vrouw als Prinses Elisabeth zich hiervoor engageert.'

Additive Manufacturing 

Met 3D-printen, of additive manufacturing, kan je van een virtueel ontwerp een tastbaar voorwerp maken, door het vanuit verschillende soorten materialen laag per laag op te bouwen. Deze techniek is bijzonder flexibel, waardoor er veel verschillende toepassingen mogelijk zijn. 

Hellen De Coninck, een doctoraatsstudente van het onderzoeksteam, legt enkele toepassingen in de gezondheidssector uit: 'Gepersonaliseerde kunstgewrichten worden nu al gemaakt met 3D-printing, maar aan KU Leuven doen we bijvoorbeeld ook onderzoek naar het printen van protheses met levend weefsel. Een ander toekomstperspectief is het 3D-printen van gepersonaliseerde medicatie.'

KU Leuven in de voorhoede

De KU Leuven voert al sinds de jaren negentig onderzoek uit naar 3D-printen en was een van de trekkers van de toen nog nieuwe techniek. Twee succesvolle spin-offs van de KU Leuven, Materialise en LayerWise, zijn nu onderdeel van een vooraanstaand bedrijf in de 3D-printindustrie, 3DSystems

Met het Princess Elisabeth Additive Manufacturing Lab wil de universiteit haar onderzoeksmogelijkheden in deze discipline uitbreiden. 'We zijn voortdurend op zoek naar manieren om de 3D-printtechnieken en de materiaalkwaliteit te verbeteren,' duidt professor Van Hooreweder. 'Onze machines zijn in eigen huis ontworpen en gebouwd. Zo zijn we altijd een stapje voor en kunnen we meteen experimenteren met nieuwe materialen, technieken en printprocessen.'