Wie zijn de Run for Specials?

Een kijkje bij de trotse hekkensluiter van de 24 urenloop

26 oktober 2016
Artikel
Auteur(s): Gilles Michiels
Al sinds veertien jaar kent de 24 urenloop een vaste rode lantaarn: Run For Specials. Een laatste plaats waarachter elk jaar opnieuw een teamprestatie schuilgaat.

Het blijft een mooi en uniek beeld op de 24 urenloop: twee lopers die hand in hand de joelende menigte trotseren. In de ene hand van de begeleider steekt de eeuwige estafettestok en in de andere meestal de mascotte van de specials, een roze pluchen eenhoorn. Wie zijn de Specials?

Iebe Stroobants, verantwoordelijke bij het team, licht toe: 'De specials komen van verschillende voorzieningen uit de omgeving van Leuven die gekoepeld zijn onder de naam ROG (Regionaal Overleg Gehandicaptenzorg).' Jaarlijks lopen ze volgens min of meer het vaste stramien. Kort na 1 uur 's nachts vertrekken de specials naar huis om 's ochtends weer de draad op te pikken.

'Onze lopers komen van overal, ook van Apolloon'

Iebe Stroobants, Run for Specials

In die tijd nemen studenten en sympathisanten, die hen anders ook begeleiden, met plezier hun rol over. Welke studenten lopen dan vooral mee met Run For Specials? ‘De studenten die voor ons lopen zijn misschien zij die te traag zijn om voor hun eigen faculteit te lopen. Het is voor studenten ook wel leuk dat ze extra aangemoedigd worden wanneer ze met ons meelopen.'

Van de afwezigheid van Letteren lijkt Run for Specials voorlopig weinig te merken. 'We weten eigenlijk niet of veel van onze lopers nu Letterenstudenten zijn. We vragen niemand uit welke faculteit ze komen. Onze lopers komen van overal, ook van Apolloon.'

'Wel zijn er elk jaar meer studenten die zich aanbieden, waardoor we soms moeten zeggen dat het niet nodig is. Sommige van onze bewoners lopen ook liever alleen.' Worden door die vele begeleiders jaarlijks dan meer toeren gelopen? 'Dat denk ik eigenlijk niet', lacht Stroobants. 'De mooie laatste plaats is voor ons gereserveerd. Ons doel is en blijft om vol te houden tot 8 uur.'

Gerelateerde Artikels