Op naar je eerste job: slim werk vinden doe je zo

Nieuw onderzoek legt kwalitatieve aspecten bloot

17 april 2022
Artikel
Veel jonge afgestudeerden verdwalen in de duizenden vacatures die online te vinden zijn. De sleutel tot succes is slimmer zoeken in plaats van harder.

De meeste laatstejaarsstudenten zullen zich erin herkennen: je bent aan de laatste maanden van je studieloopbaan bezig en de enige vragen die je nog naar je hoofd geslingerd krijgt, zijn 'Weet je het al?' en 'Wat ga je volgend jaar doen?'. 

Werk vinden, of het nu om een eerste of een nieuwe job gaat, kan een hele karwei zijn. Tal van wetenschappers bogen zich al over de vraag wat de beste manier is om die zoektocht aan te pakken. Nagenoeg ieder onderzoek focust daarbij op de kwantitatieve aspecten, zoals de tijd die iemand spendeert aan het uitsturen van cv's of het voeren van sollicitatiegesprekken. 'Dat kan anders', vindt Jolien Stremersch van de Vakgroep Marketing, Innovatie en Organisatie aan de UGent.

Kwaliteit boven kwantiteit

Dat de kwaliteit van een job een belangrijke factor is bij het zoeken naar werk, lijkt haast vanzelfsprekend. Toch blijkt de academische wereld nu pas voor het eerst haar tanden te zetten in kwalitatief onderzoek. 'Wij zagen dat factoren als persoonlijkheidskenmerken en sociale steun overschaduwd werden door concepten die makkelijker meetbaar zijn. Maar dat maakt die eerste elementen niet minder belangrijk, integendeel.'

'Op lange termijn kan een job van lage kwaliteit nefaste gevolgen hebben voor het mentale welzijn'

Jolien Stremersch, onderzoeker UGent

Daarom werkte Greet Van Hoye, Stremersch' promotor, een theoretisch model uit met vier pijlers dat de kwalitatieve aspecten wel mee in acht neemt. Dat model onderzocht die laatste empirisch. 

De vier pijlers zijn de volgende: een doel formuleren, een goede planning maken, je gedrag aanpassen en reflecteren over je zoektocht. 'Het grootste probleem op de huidige arbeidsmarkt is niet dat er te weinig jobs zijn, integendeel. Wel gaan werkzoekenden vaak in op een aanbod zonder na te denken of de job écht bij hen past', legt Stremersch uit. 'Dit model helpt werkzoekenden om een weloverwogen keuze te maken, zodat ze niet terechtkomen in een positie die onder hun niveau ligt of niet aansluit bij wat ze willen.'

Zoek slimmer, niet harder

Direct toehappen bij de eerste de beste mogelijkheid is dus geen goede strategie. Het is zowel op persoonlijk als op professioneel vlak belangrijk dat een job qua inhoud én diplomaniveau bij je past. 'Op lange termijn kan een job van lage kwaliteit nefaste gevolgen hebben voor het mentale welzijn', verklaart Stremersch. 'Ook langdurige negatieve effecten op je loon zijn niet uitgesloten als je een job aanneemt die onder je niveau ligt.'

'Laat je niet onder druk zetten door je omgeving'

Jolien Stremersch, onderzoeker UGent

Werkloos blijven omdat de beschikbare vacatures je niet aanstaan, kan echter niet iedereen zich veroorloven. Er moet natuurlijk brood op de plank komen. Toch is het volgens Stremersch goed om soms wat langer te wachten. 'Laat je niet onder druk zetten door je omgeving. Een grondige zoektocht vergt tijd en energie, maar levert veel voordelen op.' 

De grootste tip? 'Het is belangrijk om goed te weten wat je wilt en te reflecteren over je doelen en het zoekproces. Mensen die net afgestudeerd zijn, lopen snel verloren in alle informatie die ze kunnen vinden en in de duizenden vacatures die online staan. Maar als je je doel voor ogen houdt en rustig je tijd neemt, is de kans veel groter dat je terecht komt op een plek die echt bij je past.' Slimmer zoeken, en niet harder, is dus de boodschap.